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Messi posa con la camiseta suplente de Argentina.

Fútbol

Manda Messi

En Manchester, Argentina se mide a Italia y Sampaoli no duda al señalar a Leo como la única pieza con la que armar el puzzle.

A Jorge Sampaoli le puso de los nervios saber que camino de Rusia 2018 le tocaba jugar en Manchester contra Italia, eliminada del Mundial por vez primera en 60 años, que ya es mucho, y en Madrid frente a España, la de Iniesta, que no es poco. “¿Quién pactó?”, preguntó al enterarse del acuerdo amistoso, que ya es bastante decir. Hubiera preferido rivales mas flojos, como tampoco resulta extraño, el seleccionador argentino. Pero era tarde y afronta dos partidos de gira en Europa con demasiadas pruebas por hacer, mucho que perder, y mucho que decidir.

Así lo dijo ayer, cada vez más lleno de tattoos, cuando aseguró que está de gira por Europa tomando decisiones. Avisó que en el proceso de la “consolidación de la idea” va a hacer caso a Menotti y piensa comunicar cuanto antes la lista de 23 para el Mundial porque no quiere descartes, antes piensa sumar. Prefiere convocar por sorpresa a dar la noticia a alguien de que no va al Mundial, que sería el caso si diera una lista de treinta y fuera descontando. Y por eso, ayer casi acabó con el debate sobre Icardi y Dybala: por lo que dijo, no van a Rusia.

“Pensamos que Dybala era top. Después o no le supimos transmitir o él no entendió lo que pretendíamos. Estuve siempre convocándolo salvo en esta gira. Veremos ahora si alguien es mejor que él o si tenemos que potenciarlo. Hay que adecuarse a los tiempos que tenemos, no hay mas antes de decidir”. Pero, básicamente, a lo que se adapta es a Lionel Messi. De hecho, se puso a sus pies. “Leo está en un momento de mucha madurez y responsabilidad. Es un jugador que potencia a todos sus compañeros. Si Leo está bien, el equipo es suyo. El equipo es su reflejo, es más su equipo que el mío, eso lo tengo muy claro”, aseguró Jorge Sampaoli sentado en la silla donde normalmente habla Pep Guardiola, en las entrañas del Etihad.

Se rindió: “Igual os sirve el titular”, dijo. “Leo cada vez juega mejor”, admitió, después de verle marcar en el entrenamiento de la tarde anterior un gol tremendo: condujo, se fue de derecha a la izquierda, remató desde fuera del área y la clavó. Marcó y Sampaoli pitó el final del entrenamiento. “No tenía sentido seguir más. Después del gol que hizo ayer no tenía ninguna justificación seguir entrenando. Dio por terminada la sesión”, bromeó. Admitió que está armando el equipo en función de quién se junta con Leo. “Pienso más en el arco de enfrente que en el propio. Pienso en quién juega para que se haga lo mejor con Leo. En la vinculación con él, en el próximo y en el lejano, en el magnetismo que se tiene con Leo, eso es lo que creo que tengo que hacer”.

Y, en ese trance, asume sin disimulo la condición de favorito en el Mundial: “Somos así, somos lo que somos. Somos el escudo, la bandera, los jugadores, somos candidatos. Y después nos reprochamos, pero no podemos negar la esencia. Y yo quiero potenciar eso, que nos teman tanto y nos respeten tanto que sepan que vamos a por todas. No va ser un Mundial de la especulación. Tengo poco tiempo pero la idea ha seducido al grupo, lo noto.

Y mientras busca lateral derecho, también se rindió al Kun. En el City están encantados de su mejoría, porque la evaluación confirma las sensaciones. Ha mejorado en todo desde la llegada de Guardiola. Si ya era un mito, por un gol, ahora su aportación esta siendo inmejorable. Ahondó en ello el casildense: “Está en un gran momento, pero el mejor Kun fue el que salió de Independiente y es ese al que quiero llegar. El que resuelve, el del tranco y la gambeta que no se estructura. Que se convenza de lo importante de esa versión y se mejore aún más en esos aspectos del juego. Está acá porque ha querido. Lesionado y aportando. Participando de las charlas compartiendo horas en su deseo de ayudar a Argentina desde su capacidad”. Lesionado, en proceso de recuperción, el Kun difícilmente participará en el segundo amistoso de la semana. “Nos dejó su club la decisión. Es probable que ni siquiera viaje a España», aclaró Sampaoli, que convino que su relación con Leo Messi va mas allá de un entendimiento futbolístico. «Es cuestión de piel. Si está bien estamos hablando de un potencial ofensivo muy valioso. Convive con Leo, lo entiende bien, se preocupa por entenderlo y sería muy  bueno que juntos funcionen. Por la piel que tienen no hay duda de que será así”.

Hoy empieza el Mundial contra Italia, y casi la disculpó de no jugar el Mundial por vez primera en 60 años. “Cayó en el grupo con España y el repechaje es siempre complejo. Le toco perderlo de manera muy rara».

Sin duda uno de los mejores reporteros en activo del periodismo deportivo español. Ex del Sport y de El País, hoy vive a caballo entre Barcelona y Manchester. En algún lado de su caótica mochila está uno de las mejores agendas que se conocen. Mundiales, Eurocopas, Copas Américas, Juegos Olímpicos... Pocos países faltan por colocar su sello en el pasaporte de este maestro del periodismo de calle.

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