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Mario Suárez celebra un gol con el Atlético de Madrid en 2015. Foto: Cordon Press

Entrevistas

Mario Suárez: “¿Por qué debe cambiar su juego el Atleti? No puede perder su esencia”

Mario Suárez disputó 186 partidos con la camiseta del Atlético de Madrid y ahora vive la experiencia de jugar al fútbol en China.

Ciento ochenta y seis partidos defendiendo sus colores le catalogan como leyenda del Atlético de Madrid. Lo refleja, además, una placa en las faldas del Metropolitano aunque ese certificado en algunos casos sea un despropósito. No es el suyo, por supuesto. De hecho, los seis títulos que levantó en la época más gloriosa del club acreditan su legendario paso por el Vicente Calderón. Enrolado desde hace año y medio en la aventura del Guizhou Hengfeng, Mario Suárez prepara estos días navideños en Madrid la última etapa china que inició de la mano de Manzano y que le ha llevado al descenso de categoría. Super Mario hizo un hueco en sus obligaciones profesionales y personales para dejar sus reflexiones en clave rojiblanca con A la Contra.

—¿Qué se le perdió exactamente en China para acometer esa aventura?
—La experiencia de China está siendo muy buena. Es otro mundo, haciendo vida en un hotel lo que complica la vida a mí y a mi familia porque tampoco vives en una ciudad grande como Shanghai o Pekín. La experiencia ha resultado enriquecedora y acudí a la llamada de Gregorio Manzano. Es cierto que económicamente el futbolista acepta porque es un gran salto, pero para nada es un fútbol donde puedas relajarte. Hay grandes futbolistas y contribuyen a que el campeonato sea competitivo. Por lo tanto, no. No es un retiro dorado.

—¿Ha llegado la hora de coger el último tren?
—Tengo contrato en vigor, pero me queda mucho fútbol. Me cuido, me preparo a conciencia y sigo pensando en la posibilidad de volver a Europa. Creo que puedo seguir jugando al fútbol competitivo, de primer nivel. Puedo demostrar que tengo ganas de más y lo voy a hacer. Me gustaría volver a jugar en una gran liga.

—Su Atleti homenajeó al gran capitán con el que compartió todo. ¿Qué representa Gabi para un canterano?
—Gabi se merece todo y tuvo un homenaje a la altura de lo que ha significado. Es el capitán del Atlético que ha logrado más títulos y su experiencia y veteranía han dejado huella. Aunque esté un poco lejos ahora, él sigue estando próximo al club y al equipo. Nos conocemos muy bien, jugamos juntos muchas finales con Koke en ese mediocampo… Es un profesional que siempre se entregó por los colores jugando hasta con lesiones y sin perder su jerarquía. Siempre estaba corriendo, no paraba. Sabía lo que tenía que hacer en cada momento.

—Mario Suárez llegó a la Selección, pero en cambio Gabi no tuvo ese refrendo…
—Son decisiones del seleccionador… Es cierto que Gabi rindió a un nivel enorme aunque coincidiese en el tiempo con Xavi, Iniesta y Busi (Busquets). En esa época en la que fui a la Selección, Juanfran era fijo y el Guaje Villa también. Desde luego, Gabi se lo había merecido.

“Gil Marín hará lo que sea para que Lucas no se vaya”

—La posibilidad de que Lucas se marche al Bayern ha agitado al Atleti en vísperas de abrirse el mercado de invierno. ¿Cómo lo encaja?
—Lucas es un jugadorazo. Y estoy convencido de que Miguel Ángel Gil hará todo lo posible para que no salga. Es cierto que esos ochenta millones de cláusula los puede pagar un grande europeo, pero siempre dependerá del jugador. Un club como el Atlético de Madrid que ha crecido tanto en lo deportivo como en lo que económico y en lo social debe buscar lo mejor para su continuidad y ser sostenible. El jugador es libre de pedir más, pero creo que Gil Marín hará todo lo posible para que no se vaya.

—El Atleti debe afrontar el efecto de echar el resto por Griezmann. Todos quieren pasar por caja…
—La dimensión de los traspasos actuales era impensable hace tiempo. Retener a los jugadores importantes es decisivo y debes valorar la inversión y el gasto. Yo apostaría por Oblak, Godín, Koke, Saúl… porque con ellos es posible crecer aunque tengas que gastar y suponga un problema para el club.

—¿Cuánto vale Oblak?
—Jan es un futbolista tan decisivo como el que más. Un portero que ha sido tantas veces consecutivas el Zamora del campeonato y que te proporciona tantos puntos resulta imprescindible. Estoy convencido de que llegará el momento, renovará por el Atleti y no se moverá.

“Simeone reinventa al Atleti. Es importante que continúe y su adiós quede lejos”

—Quien no debería moverse del Metropolitano es el Cholo. ¿Qué ha significado Simeone en la historia del Atlético de Madrid?
—Realmente él es quien reinventa al Atleti continuamente logrando que el equipo compita con los mejores. Han pasado muchos jugadores y muy buenos, pero él siempre está y ojalá se quede mucho tiempo. Es importante que continúe. Cuando se vaya, al Atleti le costará asumirlo como le está costando al Manchester United tras el adiós de Fergusson. Ojalá el adiós del Cholo quede lejos.

—Ya, pero este Atleti no juega a nada, es rácano, no arriesga, no hace buen fútbol… Así no se puede seguir (con ironía).
—Seguro que los críticos del juego del Cholo celebran los títulos en Neptuno… El juego del Atleti es tan lícito como cualquiera. También lo fue el de Francia, que fue campeona del Mundo siendo muy defensiva y jugando a la contra. Nosotros jugábamos peor que ahora… ¿Por qué un equipo que hace sufrir al rival y que te hace disputar todos los títulos tiene que cambiar su manera de jugar? Está claro que puede jugar mejor y seguro que al Cholo le gustaría ganar todos los partidos 5-0, pero no se puede perder la esencia.

—Su relación con Simeone dio para mucho, ¿no es así?
—Con Simeone todas las cosas fueron positivas. Es cierto que en toda relación hay sus más y sus menos, pero hablábamos mucho los dos… Viví mucho con él en esos cuatro o cinco años; de quedar eliminado por un Segunda B en la Copa a ganar todo lo posible. Él lo cambió todo y sólo te pedía que te entregaras al máximo.

—La grada y la afición también marcaron a Super Mario…
—Siempre me he sentido muy querido por la grada. El aficionado me ha respetado siempre y cuando jugaba mal, me criticaba y yo lo aceptaba. Cuando volví a casa jugando con el Valencia la gente me aplaudió y me volvió a mostrar su cariño. La grada del Calderón me exigía que diera lo que lo que tenía y eso es lo que hace la grada del Metropolitano, que también pitó en su momento a Griezmann. El Atleti ha crecido tanto y se espera tanto del equipo que la afición exige cada vez más.

Juan Gato lleva más de 25 años ejerciendo el periodismo deportivo. Habitual de las redacciones de AS y Mundo Deportivo, hoy es una voz autorizada los micrófonos de la cadena COPE en todo lo que tiene que ver con Atlético de Madrid, Real Madrid y la Selección. Pasa por Estudio Estadio habitualmente y colabora en varios medios escritos. Pocas agendas tan completas hay en las redacciones de los medios de comunicación nacionales como la suya.

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