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Antonio Brown lidera un año más el ataque de los Steelers. / Foto: Kyle Ross/Icon Sportswire/Newscom/Cordon Press

Deporte USA

El mejor ataque de la NFL quiere ganar la Superbowl

AFC NORTH / La escalofriante lesión de Ryan Shazier lastró las oportunidades de los de Tomlin el curso anterior, pero esta temporada vuelven a ser uno de los grandes favoritos al título

Después de la dura derrota ante Jacksonville Jaguars en la Divisional Round que le dejaba un año más sin posibilidades de ganar la Superbowl, se oyeron por primera vez de forma seria voces discordantes en Pittsburgh (incluso, hasta en pequeños accionistas de la franquicia) que pidieron el fin de la era del head coach Mike Tomlin en los Steelers, pero la familia Rooney, los propietarios, y el general manager Kevin Colbert respondieron de la mejor manera de la que saben: no hicieron absolutamente nada. La estabilidad y la paciencia son los cimientos que han sustentado a una de las franquicias más exitosas de la competición, ganadora de seis Superbowl, dos de ellas en el siglo XXI. En cualquier caso, son ya siete las temporadas en las que los acereros no juegan el partido por el título (y nueve desde que no lo ganan) y la necesidad empieza a apretar. ¿Tanto como para apostar por la renovación? No en Pittsburgh.

Pocas y superficiales novedades entre el draft, la agencia libre y el periodo de traspasos (Vance McDonald sobresale entre los Jon Bostic, Edmunds, Washington, Rudolph, Okorafor, Allen y compañía) destacan en una plantilla que sigue contando con el mejor ataque de la NFL: el mejor receptor (Antonio Brown) y otro que parece su heredero (JuJu Smith-Schuster), el mejor RB (un Le’Veon Bell en eterno enfado por su contrato y, presumiblemente, en su última campaña en el Heinz Field), la mejor línea ofensiva (Villanueva-Foster-Pouncey-DeCastro-Gilbert), un kicker solvente (Chris Boswell) y un QB legendario que parecía al borde del retiro pero que la temporada pasada hizo una de sus mejores cursos, incluyendo un encuentro de más de 460 yardas de pase y cinco touchdowns en la Divisional Round (Ben Roethlisberger). Por lo tanto, con los puntos asegurados, será una vez más la defensa la que tenga que convertir a un gran equipo como los Steelers en el mejor equipo de todos.

Ahí, en la defensa, precisamente, reside la mayor flaqueza de un conjunto que cuenta con una excelente primera línea defensiva (Cameron Heyward, Javon Hargrave y Stephon Tuitt), tres cornerbacks completos (Joe Haden, Artie Burns y Mike Hilton) y variantes en los safities (Sean Davis y Morgan Burnett), pero que no ha encontrado (parece que ni lo ha intentado, si bien tampoco tenía mucho margen salarial para ello) relevo al auténtico líder de su equipo defensivo: el linebacker Ryan Shazier, que sigue atravesando por el largo proceso de recuperación de su espeluznante lesión ante los Bengals. Bud Dupree, Vince Williams y, sobre todo, T.J. Watt tendrán que asumir mayor responsabilidad para tratar de tapar el extenso hueco que ha dejado su compañero y llevar a los Steelers hasta el anillo de campeón. Porque el mejor ataque de la NFL merece ya ganar su Superbowl.

  • Entrenador: Mike Tomlin (12ª temporada).
  • Jugador estrella: Antonio Brown.
  • Otros jugadores determinantes: Ben Roethlisberger, Le’Veon Bell, Alejandro Villanueva, David DeCastro, Cameron Heyward, JuJu Smith-Schuster, T.J. Watt.
  • Balance 2017: 13 victorias, 3 derrotas, eliminado por Jaguars en la Divisional Round.
  • Objetivo 2018: Ganar la Superbowl.
  • El pronóstico de Luis Bustos: Eliminado en la AFC Championship.
  • El pronóstico de Sergio Alberruche: Campeón de la NFL 2018.
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