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Atletismo

El mejor atletismo del mundo arranca con la Diamond League

En Doha, primera de las catorce citas del calendario, no habrá ningún representante español. La sudafricana Semenya, gran protagonista, afectada por la nueva normativa de la IAAF.

No hay mejor noticia para el amante del atletismo que el estreno de la Liga de Diamante. Después de una brillante temporada de pista cubierta, con aquellos Mundiales de Birmingham que elevaron al atletismo español y que estuvieron a centímetros de convertir a Óscar Husillos en leyenda -fue descalificado por pisar la calle interior después de ganar el oro en los 400 metros lisos-, el aire libre toma el testigo y lo hace con la puesta de largo en Doha de la Diamond League, el mejor circuito de este deporte del mundo.


CALENDARIO


La Liga de Diamante de 2018 constará de 14 pruebas, de la cuales, 12 servirán para clasificarse y las dos últimas -Zurich y Bruselas- serán las finales y se celebrarán en días contiguos en el mes agosto. La ciudad suiza acogerá la primera tanda de finales el jueves 30, mientras que el viernes 31 se cerrará el calendario en Bruselas (Bélgica). Entre ambos días se conocerán todos los campeones y campeonas de la Diamond League 2018.

El camino se abre este viernes en Doha (Catar), que será una primera y atractiva parada del certamen. Desde este 4 de mayo y hasta el final, hay por delante cuatro meses de gran atletismo, donde todas las estrellas se pasearán por algunas de las mejores pistas del mundo. Shanghai (China) llegará el 12 de mayo, Eugene (Suiza) el 26 y con Roma, el 31, se cerrará este primer mes de competición.

Otras tres reuniones tendrán lugar en junio. Oslo (Noruega) acogerá la liga el día 7, Estocolmo (Suecia) el 10 y París (Francia) el día 30. Julio será el mes por excelencia, con cuatro prestigiosas competiciones; en Lausana (Suiza) -el día 5-, en Rabat (Marruecos) -el día 13-, en Montecarlo el día 20 y en Londres (Reino Unido) los días 21 y 22, siendo esta de la capital británica la única que se celebre en dos días.

Tras el parón para la disputa de los campeonatos continentales (este es el año dentro del ciclo olímpico en el que no hay Campeonato del Mundo), la segunda mitad de agosto pondrá fin a la competición. En Birmingham (Reino Unido) los atletas tendrán la última oportunidad de lograr una plaza para las dos finales que, como ya se ha dicho, se celebrarán en Zurich y Bruselas, los días 30 y 31.


LAS ESTRELLAS


En el punto de mira del atletismo mundial están la mediofondista sudafricana Caster Semenya, con niveles de testosterona tres veces superior a lo habitual y el laureado atleta keniano Asbel Kiprop. La nueva normativa de la Federación Internacional (IAAF), que entrará en vigor el próximo mes de noviembre, limitará los niveles de testosterona de las mujeres por debajo de los 5 nanomoles por litro de sangre. A pesar de esto, Semenya competirá en Doha en los 1.500 metros femeninos y será uno de los grandes puntos de atención, más si cabe después de su último tweet en el que escribía: «Dios me hizo como soy y así me acepto. Soy quien soy y estoy orgullosa de mí misma».

Asbel Kiprop, tres veces ganador del diamante (2010, 2015, 2016), triple campeón del mundo de 1.500 metros (2011, 2013, 215) y campeón olímpico en Pekín (2008) cuando solo tenía 19 años, ha saltado al foco mediático después de que el diario británico Mail Online haya informado de un positivo suyo por dopaje en un control fuera de la competición. A falta de que todo esto se resuelva y que se aclare su situación -el diario en cuestión no informa de que sustancia se trata- el keniano no está inscrito en Doha, donde sí estarán algunos de los mejores atletas del mundo.

Junto a Semenya, en Doha habrá que estar pendiente del catarí de salto de altura Barshim, quien está cada año más cerca del récord del mundo de Javier Sotomayor, de la estadounidense Kendra Harrisson en los 100 metros vallas o del espectacular 100 metros femenino con Elaine Thompson, Dafne Schippers, Murielle Ahouré y Marie-Josée Ta Lou, entre otras muchas cosas.


LOS ESPAÑOLES


Solamente se han llevado el diamante dos atletas españoles, la legendaria saltadora de altura Ruth Beitia, ya retirada, quien ganó la liga dos veces seguidas (2015 y 2016) y el vallista de origen cubano Orlando Ortega, campeón en 2016.

Para esta nueva edición no va a ser fácil que muchos españoles se prodiguen en estas grandes reuniones, sin embargo,no hay que perder de vista al mediofondista Adel Mechaal, al cuatrocentista Óscar Husillos, al mencionado Ortega y a ver la reaparición de Bruno Hortelano y si aprovecha el alto nivel de las pruebas de la Diamond League para hacer su puesta a punto de cara al Europeo de Berlín de este verano, la gran cita del atletismo español para esta temporada.

De momento, en Doha no hay ningún atleta español inscrito, así que habrá que esperar, como mínimo, hasta la segunda cita, la de Shanghai, para verlos.


LA HISTORIA Y LOS CAMPEONES


La competición cumple nueve años en 2018 en un estado de salud excelente, con los mejores atletas del mundo paseando por las diferentes ciudades sede. La Liga de Diamante tomó el relevo de la Liga de Oro, que se disputó, con otro formato, desde 1998 a 2009.

Muchos son los atletas ilustres que han escrito su nombre en el palmarés. El pertiguista francés Renaud Lavillenie es el que más diamantes tiene. Suma siete de los ocho y solamente dejó de ganar el año pasado, cuando el americano Sam Kendricks logró superarlo en la gran final. Por otro lado, seis títulos acumulan el triplista estadounidense Christian Taylor (2012-2017) y la lanzadora de disco croata Sandra Perkovic (2012-2017).

Tras este podio histórico de campeones, aparecen la lanzadora de peso neozelandesa Valerie Adams, con cinco victorias y una larga lista de deportistas que suman tres y cuatro diamantes. Llama la atención que el que es considerado como el mejor atleta de todos los tiempos, el velocista jamaicano Usain Bolt, solamente haya conquistado el diamante en el año 2012, sin embargo, esto se explica por la poca afición que ‘El Relámpago’ siempre dio a dejarse ver en estas reuniones. Sus apariciones -especialmente en el final de su carrera- se pueden contar con los dedos de una mano. Siempre guardó su explosión para los grandes campeonatos.


FORMATO DE COMPETICIÓN Y PREMIOS


La competición constará de 14 competiciones. Las 12 primeras servirán para clasificarse para las finales, donde se decidirá el campeón de cada modalidad. Las pruebas que dan puntos se disputan seis veces (100 metros, 200 metros, 400 metros, 800 metros, 1.500 metros, las carreras cortas de vallas, el salto de altura y el salto con pértiga) o cuatro veces (5.000 metros, 3.000 metros obstáculos, 400 metros vallas, el salto de longitud, el triple salto y los lanzamientos).

El ganador de cada prueba se adjudica ocho puntos, siete para el segundo, seis al tercero y así sucesivamente hasta el octavo puesto, que se lleva un punto.

En las finales de Zurich y Bruselas participarán los mejores siete, ocho o doce atletas, dependiendo de cada prueba.

Serán estos finalistas los que se pueden llevar el prestigioso trofeo del diamante así como los premios en metálico, que serán de 41.500 euros para el primero, 16.000 euros para el segundo y los 8.300 del tercero.

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