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Tenis

¿Quién es el mejor tenista de la historia?

Federer, Nadal y Djokovic solo pueden ordenarse temporalmente; en no más de cinco años debería quedar establecido el ránking definitivo.

La pregunta no admite una respuesta cerrada porque el partido no ha terminado. Federer, Nadal y Djokovic solo pueden ordenarse temporalmente; en no más de cinco años (Novak cumplirá 37) debería quedar establecido el ránking definitivo. El mejor tenista de la historia será aquel que sume más títulos del Grand Slam cuando los tres hayan terminado sus carreras deportivas. En este deporte no caben valoraciones filosóficas y el exquisito revés de McEnroe no sirve para escalar posiciones en el Olimpo. Aquí, además, no se admite la relativización que implica comparar diferentes épocas; los tres mejores tenistas de siempre han coincidido en sus años de plenitud. Hemos nacido en el momento equivocado para disfrutar del rock o para respirar aire puro, pero en el tiempo perfecto para ver tenis.

Lo siguiente sería decir que no habrá discusión cuando toque hacer recuento de títulos, pero tal vez sea mucho decir. Existe la posibilidad, y tal vez no sea remota, de que haya empate en la cima, quién sabe si triple empate. Es conocido que la ambición secreta de Nadal es igualar a Federer. Desde ese punto de vista, su derrota ante Djokovic le permite seguir soñando. Continúa a dos títulos del suizo (20-18) y tiene cuatro años menos (37 por 33). Sin embargo, no están solos. Nole se aproxima peligrosamente favorecido por la edad (32) y por la inercia (también por el talento): ha ganado cuatro de los últimos cinco Grand Slam y ya suma 16.

El próximo US Open se presenta apasionante observado desde ese balcón. Es el torneo que más iguala las fuerzas de los candidatos al trono. Federer lo ha ganado cinco veces (seguidas), pero no se impone desde 2008, camino de once años ya. Djokovic lo ha ganado tres y Nadal otras tantas. Si Rafa sale de Nueva York a un título del suizo, en 2020 solo tendrá un objetivo en su cabeza. Si gana Djokovic, será Rafa quien se encuentre en serio peligro. Si vence Federer habrá demostrado empíricamente que los cuarenta son los nuevos treinta.

La disputa es soberbia y el empate sería la carambola final. Los reinos se repartirían con cierto sentido épico (tierra, hierba y cemento) y la historia se contaría sin necesidad de discutir posiciones. Pero falta mucho para eso. Y para ellos no hay más enemigo que el desgaste del tiempo, ya sea en forma de hartazgo o de lesiones. Porque los rivales se han hecho a un lado. Murray y Del Potro han sido derrotados por su cuerpo y Wawrinka por su cabeza… Y los jóvenes todavía no dan la talla, de momento…

No sabemos la suerte que tenemos. Nunca coincidieron los tres mejores de un deporte e imaginen que así hubiera sido: Messi-Maradona-Pelé, Merckx-Hinault-Indurain, Magic-Jordan-LeBron… Eso es exactamente lo que estamos disfrutando. A falta de aire puro, puro tenis.

Periodista, ciclista en sueños, cronista de variedades y cinéfilo (sector La La Land). Capitán del equipo para que le dejen jugar. Después de tantos años, sigue pensando que lo contrario del buenismo es el malismo. Fue subdirector del diario AS y colabora con El Transistor de Onda Cero. Ahora se lanza a esta aventura de 'A la Contra' porque cree que hay que hacer cosas. Y esta tiene buena pinta y le apetece mucho.

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