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Leo Messi, durante el partido contra Olympiacos en la presente Liga de Campeones. / CORDON PRESS

Champions

Messi y el desafío de marcar al Chelsea

El argentino ha sido incapaz de marcar un gol en los ocho partidos, de los que sólo ganó uno, que ha disputado contra el equipo londinense.

Al futbolista de las jugadas imposibles, de los goles de fantasía, al mejor jugador del mundo de su generación, al coleccionista de títulos con su equipo y de innumerables trofeos individuales, al goleador insaciable e incansable generador de fútbol, a Leo Messi pocas cosas se le resisten sobre el césped. Una de ellas, marcar al Chelsea. En los ocho partidos que el argentino ha disputado contra el equipo de Londres en la Liga de Campeones ha sido incapaz de marcar un gol.

Los futbolistas alimentan su ambición con la conquista de grandes empresas colectivas y de pequeños retos individuales. Las primeras las tiene todas conquistadas Messi con el Barcelona. Sólo resta por saber hasta dónde será capaz de elevar esas conquistas. Entre los segundos todavía hay algún desafío pendiente. Uno de ellos es hacer un gol al Chelsea, un reto insignificante si lo medimos con la magnitud de su carrera, pero que seguramente Messi querrá tachar de la lista de asuntos pendientes.

En los 655 minutos repartidos en ocho encuentros en los que se ha medido al Chelsea en Liga de Campeones, Messi ha sido incapaz de poner la firma a un solo gol. Un dato bien extraño para alguien que es capaz de marcar nueve tantos al Arsenal en seis enfrentamientos (447 minutos, un tanto cada 49’), ocho al Celtic también en seis choques (488 minutos, uno cada 61’), otros ocho al Milan en ocho partidos (720 minutos, uno por encuentro) o siete al Bayer Leverkusen en apenas tres partidos (uno cada 38 minutos).

Pero que el Chelsea no es el rival más agradable al que se haya enfrentado Messi se refleja en el balance de victorias y derrotas. Sólo un partido de esos ocho ha podido ganar Leo, que empató cinco y perdió dos. Mucho más benévola es la estadística a nivel de equipo. De las tres veces en las que el Barcelona de Messi se cruzó con el Chelsea en una eliminatoria, en dos (octavos de final de la temporada 2005-06 y semifinales de la 2008-09) pasó el Barça y sólo en una, la última (semifinales de la 2011-12) se clasificó el Chelsea, después de que Messi fallara un penalti en la vuelta. En las dos ocasiones en las que avanzó de ronda, el Barcelona terminó ganando la Champions.

Antes de la era Messi, el Barça y el Chelsea se habían cruzado en dos eliminatorias. En una pasaron los catalanes (cuartos de final de la 1999-2000) y en otra los ingleses (octavos de final de la 2004-05).

En los 12 encuentros en los que se han enfrentado en la Champions, el Chelsea ganó cuatro, el Barcelona tres y cinco acabaron en empate.

 


La solidez del United mide a la peor defensa de los octavos


 

Los dos últimos ganadores de la Europa League, Sevilla y Manchester United, se miden en un duelo inédito en Liga de Campeones. Nunca se han enfrentado en esta competición.

El United demostró su solidez en la fase de grupos, que cerró con sólo tres goles encajados, una fortaleza defensiva sólo mejorada por el Barcelona, que recibió un tanto. Todo lo contrario que el Sevilla, que presenta la peor defensa de los 16 equipos clasificados para octavos. 12 tantos encajaron los andaluces en la fase de grupos, dos por partido. Una debilidad que compensaron con su pegada en ataque. En esos seis encuentros firmaron 12 goles, los mismos que el United.

Si bien no hay precedentes de enfrentamientos entre estos dos equipos, no será la primera vez que el Sevilla se mida a José Mourinho, el técnico de los reds. Como entrenador del Real Madrid, el portugués ganó siete de los ocho partidos que disputó ante los sevillistas y perdió uno, con 23 goles a favor (casi tres por encuentro) y seis en contra.

En 1994 empezó a vivir el periodismo en AS, formó parte de la familia de PC Fútbol y en 2002 comenzó a navegar por Internet con AS.com. Vivió el triunfo en la Eurocopa de 2008, aunque para ello tuviera que alejarse durante un tiempo de Moratalaz.

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