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Milwaukee Bucks, de Kareem a Pau Gasol

Pau no llega a un equipo cualquiera. Los Bucks ganaron el anillo en 1971 con un genio de nombre Lew Alcindor que luego se hizo llamar Abdul-Jabbar.

No son un equipo cualquiera, aunque lejos queden sus tiempos de esplendor. Los Milwaukee Bucks fueron fundados en 1968 —en los años 50 existieron como Hawks— como parte del proceso de expansión de la NBA y solo tres años después ganaron su primer y único título. Ningún debutante se dio tanta prisa. En Wisconsin presumen tanto de ese anillo como del jugador que lo propició: Lew Alcindor, luego conocido como Kareem Abdul-Jabbar. Allí vieron por primera vez su mítico sky hook y asistieron también a su conversión al Islam.

Los Bucks se llamarían ahora los Robins de Milwaukee si se hubiera respetado la voluntad popular. El nombre del nuevo equipo se sometió a votación y la gente eligió al pájaro petirrojo, uno de los símbolos del estado de Wisconsin. Sin embargo, el jurado se decantó por la segunda elección popular, Bucks, en alusión al ciervo de cola blanca típico de la zona. La asociación del ciervo con el equipo, también en concurso popular, fue premiada con un coche: “Enérgicos, buenos saltadores, rápidos y ágiles”.

En su primera temporada en Milwaukee, los Bucks ganaron solo 26 partidos y se jugaron la primera elección del draft con los Suns de Phoenix, otro equipo de la ampliación. Para decidir al ganador se tiró una moneda que favoreció a los Bucks. Lew Alcindor era el premio. Al año siguiente ganaron 56 partidos. Ningún equipo mejoró tanto de un año a otro gracias a un novato hasta la irrupción de Larry Bird en los Celtics.

Alcindor fue nombrado rookie del año y el equipo creció la temporada siguiente con la incorporación del legendario Oscar Robertson en un traspaso con los Cincinnati Royals. Ese año acabaron 66-16 (récord de la franquicia), con una racha de veinte victorias consecutivas. Ganaron el título contra los Baltimore Bullets en cuatro partidos.

En 1975, Alcindor pidió el traspaso a una ciudad grande como Los Angeles o Nueva York. Se asfixiaba en Milwaukee (“tierra hermosa”, en el idioma indígena), 700.000 habitantes entonces (ahora 600.000). O tal vez se congelaba por el frío. Localizada en la región de los Grandes Lagos las temperaturas bajan hasta los 15 grados bajo cero en invierno.

En 1993, en su 25 aniversario, los Bucks renovaron sus colores y el logo. Este último volvió a renovarse en 2016 y fue motivo de controversia cuando la licorera alemana Jägermeister amenazó con emprender acciones legales por el parecido del ciervo de los Bucks con el suyo. La sangre no llegó al río.

En 2013-14, los Bucks registraron la peor temporada de su historia, 67 derrotas en la temporada regular. Los aficionados dejaron de ir al pabellón. En Wisconsin, aquel invierno se convirtió en uno de los más fríos de las últimas décadas. Pero ese año llegó una estrella que salvó la franquicia. No estuvo entre los diez primeros del draft. No nació en los Estados Unidos. Ni llegó a una franquicia construida, si no en vías de derribo. Pero bajo su liderazgo, en tan solo cinco años la franquicia ha resurgido y va en camino de repetir la temporada de 1971.

Giannis Antetokoumpo nació en Atenas, Grecia. Sus padres emigraron allí desde Nigeria a principios de la década de los 90. Giannis tenía 13 años y vendía baratijas en la calle para que sus padres pudieran pagar el alquiler. Su estatura y cualidades físicas llamaron la atención de Beliniatis (un ojeador retirado). De todo esto tan solo hace 12 años. Ahora Giannis tiene casi la misma importancia que Kareem en la franquicia de Wisconsin.

El patrocinador oficial de los Bucks es Harley-Davidson. La famosa marca de motos no solo patrocina al equipo por el impacto visual de los Bucks, es algo más sencillo. Franquicia y marca son natales de Wisconsin. Las raíces históricas, los vínculos locales, el trabajo para seguir creciendo, son algunas de las claves para que hayan decidido colaborar. Pero el factor principal ha sido la caridad. Su acción más conocida es el programa Wounded Warrior Project. Los aficionados pagan un dólar para que los jugadores firmen su camiseta con el logo de Harley-Davidson. Cada dólar es donado para los veteranos de guerra que están en programas de recuperación por el estrés del combate. De momento, han generado 400.000 dólares.

Paul Gasol lucirá el dorsal 17 en vez del 16, el que ha llevado en todos sus equipos NBA, porque Kareem y Robertson no han sido los únicos mitos de los Bucks. La franquicia retiró en 1984 el dorsal 16 de Bob Lanier, miembro del Salón de la Fama y que promedió en catorce años de carrera 20’1 puntos, 10’1 rebotes, 3’1 asistencias, 1’5 tapones y un 51’4% en tiros de campo. Tampoco estaba libre el número 4 que luce Pau con la Selección. Fue retirado en 1990 como homenaje a Sidney Moncrief, cinco veces All Star y Mejor Jugador Defensivo en 1983 y 1984.

 

 

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