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Romario, en su etapa azulgrana. / Foto: Miguelez Sports/Cordon Press

Fútbol

Minguella: «Romario le salió gratis al Barça»

Eindhoven ha sido estación de paso previo para algunas de las máximas estrellas culés: con Romario los regates llegaron incluso desde la negociación

Casi tan directo como lo era Romario en el área, responde Miguella a nuestro mensaje. “Faltaría más, pero llámame más tarde. Gracias”. No nos ha regateado, es solo una paradinha. José María es una de las biblias del barcelonismo de las últimas décadas, testigo directo cuando no actor principal de alguno de los fichajes que han marcado una época en el Camp Nou. Ahora que la Champions depara un FC Barcelona–PSV Eindhoven para el estreno europeo en A LA CONTRA hemos charlado con él para repasar uno de sus movimientos más míticos: el fichaje de Romario por los culés. La samba llegó gratis a Barcelona.

“El PSV siempre ha tenido muy buenos contactos e informadores en Brasil. Eso suponía un hecho diferencial hace 25 años», explica Minguella. «Es consecuencia de la presencia de la fábrica que Phillips tiene en aquel país (la multinacional eléctrica es la propietaria del club), por eso alguno de los mejores brasileños en Europa han entrado por Eindhoven”, nos sitúa José María nada más preguntarle por Romario. Pero en ese afán por contextualizar la historia, el exagente de futbolistas se retrotrae unos años atrás: “En los Juegos Olímpicos de Seúl 1988 el Barça mandó un ojeador a la cita olímpica. Era el primer año de Cruyff en el banquillo azulgrana y durante el torneo de fútbol se hicieron varios informes. Romario jugaba en Brasil y finalmente se decantaron por Aloisio. Johan consideraba que necesitaba más un defensa que un delantero”, recuerda Minguella, antes de puntualizar que por entonces solo se permitía contratar a dos extranjeros y el Barça ya contaba con Koeman. “Solo le valía Koeman como defensa”, argumentaba Johan esos días.

En esos Juegos Olímpicos todos se fijaron en O’Baixinho. Minguella también, quien unos años después lo vería in situ en Maracaná frente a Uruguay. La delantera canarinha estaba capitaneada por Romario y Bebeto. Brasil ganó 3-1 a Uruguay. “Cuando hablo con Johan sobre Romario me dice que es un jugador que le encanta, yo le digo que está a disgusto en Eindhoven, que se aburre allí y que quiere salir del fútbol neerlandés”, explica. Es una “gran oportunidad” le dice Miguella a El Flaco. “Pero hay que hablar con el presi”, responde Johan. El presidente es Josep Lluís Núñez “y pasó lo de siempre, que no había dinero. Lo suyo era una cosa casi enfermiza, —recuerda Minguella—, le costaba aflojar el bolsillo”. El 14 lo resumiría como solía, de manera genial: “El dinero en el campo y no en el banco”.

Tocaba entonces tirar de ingeniería financiera y de ingenio. En esa época la televisión pública catalana (TV3) tenía un gran interés en retransmitir partidos del Barça y llenar su archivo con imágenes de los culés. Al frente del ente público catalán estaban Jaume Roures y Tatxo Benet: “Hablé con ellos porque se me había ocurrido una fórmula para conseguir dinero. Les pregunté cuánto podrían valer cinco o seis partidos del Barça que se emitirían en TV3. Les dije que esos partidos se disputarían en los próximos dos años y les pedí una valoración económica”, recuerda Minguella. “Hablamos de que esos partidos se jugarían entre semana, me dijeron que estaban muy interesados y me aseguraron que pagarían ‘X’ millones de pesetas”.

El dinero ya no parecía un inconveniente, pero había que convencer al PSV de vender a su estrella. José María Minguella se pone en contacto con los neerlandeses, con el gerente de los de Eindhoven en concreto, y se citan en Barcelona: “Le comenté que Romario quería salir de la Eridivisie, que sabía que estaban contentos con el rendimiento del brasileño, pero que ya no era feliz allí y que no quería volver a Eindhoven”, rememora Minguella. El exagente consigue poner precio a la salida de Romario. El brasileño será culé si los catalanes pagan 300 millones de pesetas.

“Entonces me reuní con el presidente, con Núñez, y le solté medio en broma: ‘Te traigo a Romario gratis”. Dice Minguella que el entonces máximo mandatario culé pegó un brinco de su silla: “¡¿Cómo gratis?!”, le preguntó extrañado. El exagente de futbolistas le explicó la jugada. Le dijo que TV3 pagaba 300 millones de pesetas por jugar cinco partidos amistosos durante las dos próximas temporadas, que esos amistosos se disputarían entre semana, que esos días en lugar de entrenar a los pies del Camp Nou jugarían en diferentes ciudades y que con ese dinero se podría costear el fichaje de Romario. Núñez lo supeditó todo al OK de Cruyff. Lo que no sabía Núñez es que durante todo el proceso Johan estuvo al corriente y ya había dado su beneplácito. Otro as bajo la manga que Minguella sacó justo a tiempo.

Pocos días después, el agente de futbolistas y socio del Barça firmó un acuerdo con TV3 a través de una de sus sociedades. Minguella se comprometió a organizar cinco partidos por una cantidad que rondaba los 300 millones de pesetas. Acto seguido hicieron un aval para pagar al PSV y Romario viajó de Brasil a Italia y de ahí al aeropuerto de Girona, donde llegó de incógnito. El resto es historia. Un relato de amor con la afición y de tensión constante con Cruyff. Apenas una temporada y media que llenó el Camp Nou de samba y jugadas de dibujos animados. Treinta goles en su primera año para meterse a la afición en el bolsillo y sacarla de golpe tras su retraso a la vuelta del Mundial de 1994, ya como campeón del Mundo. Romario, que fichó con un contrato por tres temporadas, nunca llegó a jugar los cinco partidos amistosos que propiciaron su fichaje: “Jugamos en Roma frente a la Roma, en Copenhague y en Córdoba, en la reinauguración del estadio” recuerda el exagente. “Pero su fichaje mereció la pena. Al Barça le salió gratis”, sentencia José María Minguella.

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