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Monchi, en el banquillo de la Roma
Monchi, en el banquillo de la Roma. | CORDÓNPRESS

Champions

Monchi: «Llegar no es fácil y hay que disfrutarlo»

El director deportivo de la Roma atiende a A LA CONTRA desde el césped del Camp Nou, donde su equipo disputa los cuartos de final de la Champions frente al Barcelona

Diez años después de su última presencia entre los ocho mejores equipos de Europa, la Roma vuelve a disputar unos cuartos de final de la Champions League. Y lo hace en la primera temporada de Ramón Rodríguez Verdejo (San Fernando, Cádiz, 1968) como director deportivo de la entidad giallorossa. Y lo hace frente al Barcelona. Monchi atiende la llamada de A LA CONTRA desde el mismo césped del Camp Nou mientras el equipo realiza su último entrenamiento antes de la cita de la década. Hablamos de la Roma y de sus posibilidades, pero también del Sevilla y del mercado. Una conversación estupenda con alguien que cambió 25 años de su vida para salir de su zona de confort. Ya es uno más en la capital italiana. Monchi en estado puro.

—¿Es el Barcelona favorito para la eliminatoria?

—Sí, creo que si miramos potencial, historia, necesidad u objetivos pues el Barcelona es favorito pero eso no significa que sea ya vencedor,  significa que a priori tiene más posibilidades, pero no el 100% de posibilidades porque eso nunca se tiene. Por lo que tenemos que agarrarnos a las opciones que tengamos para intentar seguir adelante.

—¿Cómo se encara un duelo de cuartos de final ante el Barça? ¿Se hace algo especial?

—A nivel de motivación poco hay que hacer porque el futbolista ya sabe dónde está, de dónde viene, quién es el equipo que está enfrente y qué se está jugando. En eso poco hay que motivar. En cuanto a cómo se encara, creo que con humildad e ilusión. Hay que disfrutar del momento, llegar aquí no es fácil y hemos sufrido mucho, hemos tenido que trabajar mucho y ahora es el momento de disfrutar y de intentar aprovechar las oportunidades que tengamos.

—¿Dónde cree que se va a decidir la eliminatoria?

—Es muy difícil porque el Barcelona tiene tantas posibilidades que no me atrevería a dibujar un recorrido de la eliminatoria porque seguro que me equivocaría. No es fácil.

—Ya sabemos que el Barcelona cuenta con grandes jugadores. Leí en una entrevista que decía que Messi ha llegado casi a rozar la perfección. ¿Cómo se puede parar a Leo si es que hay alguna manera?

—No es fácil porque un jugador que tiene tantas posibilidades, tanta capacidad de desborde, tanta velocidad, tanta capacidad de finalizar y que tiene tantos recursos… Pero tampoco tenemos que obsesionarnos tanto con Messi. El Barcelona tiene jugadores de mucha calidad y tenemos que estar pendientes de todos, no solo de Messi.

—Lleva ya un año en Roma. ¿Qué balance hace?

—El balance a nivel deportivo habrá que esperar a final de temporada para evaluarlo, pero a nivel personal estoy contento con los pasos que estoy dando. El comienzo fue más difícil, ahora ya estoy más adaptado y conozco mejor la idiosincrasia de la ciudad, del club y del fútbol italiano. También he tenido que ir aprendiendo, Es como cuando llega un jugador nuevo y hay una fase de adaptación necesaria, pero la verdad que a nivel personal estoy muy contento. Estoy creciendo a nivel profesional porque he salido de una zona donde tenía un conocimiento total que era el Sevilla y ahora, cuando uno está fuera de su entorno, de su zona de confort, tiene que desarrollar nuevas habilidades para poder seguir estando al máximo nivel.

—Las comparaciones son odiosas, pero, ¿qué equipo de LaLiga se podría asemejar a la Roma?

—Es difícil. Estos días he dicho que los equipos de Eusebio Di Francesco tienen parte de Emery y parte de Marcelino en cuanto a la forma de jugar. Es un equipo que presiona arriba, que juega con las líneas muy juntas, con la defensa adelantada. No te diría un equipo exactamente igual pero sí eso, que tiene cosas de Emery y de Marcelino.

—¿Qué le ha parecido este verano el tema de los fichajes, el dineral que se ha pagado por algunos? ¿Esto ha afectado al mercado?

—Evidentemente, después de la salida de Neymar al PSG ha habido una inflación muy grande en el mercado. Se ha empezado a hablar de cifras que hace años estaban prohibidas. Esto es un proceso que debe regularizarse y que en un futuro no muy lejano espero que tranquilice las cosas y vuelva todo a la normalidad porque si no será difícil entrar en el mercado para un equipo que no sea potente económicamente.

—Como sevillista, ¿cómo ve la eliminatoria ante el Bayern?

—Como sevillista espero que el Sevilla se clasifique pero reconozco algo similar a lo nuestro, que es una eliminatoria difícil ante un rival muy potente pero sé que el Sevilla suele transformarse y seguro que no va a ser fácil para el Bayern.

—Dani Alves ganó el pasado fin de semana su título número 36. Es el jugador profesional con más trofeos. ¿Es un orgullo para usted, como persona que lo trajo al fútbol europeo?

—Evidentemente lo ha conseguido él con su trabajo y su constancia. Siempre ha sido un excelente profesional, siempre se ha entrenado más de lo normal y eso no es casualidad. Y sí me da alegría porque aparte tengo una buena relación con él y creo que tuvimos la fortuna en el Sevilla de descubrirlo y él después, con su trabajo y recorrido, ha conseguido cosas que eran inimaginables en ese momento.

—¿Dónde está el techo de Cengiz Ünder?

—Es un chico que ha irrumpido con mucha fuerza, que ya el año pasado en Turquía hizo una temporada magnífica y que aquí en Roma ha necesitado un tiempo de adaptación, pero que ahora está rindiendo a un buen nivel. Tenemos que ir poco a poco con él, administrándole los momentos, mirando lo que él demande, que esperemos que sea mucho y que consiga mucho.

 

Gallego y lucense, que no es poca cosa. Organiza una cena o un banquete de boda con los ojos cerrados. Es un 5 contundente en La Chopera. Su agenda se agradece, casi tanto como esa sonrisa eterna que le puebla la cara a cualquier hora. Es dueño de la mejor colección de calcetines del universo. Prometido con Irene García, a pesar de no haber visto La La Land.

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