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Los mosqueteros de la Premier

Los tres equipos que lideran la liga inglesa proponen un fútbol ofensivo y atractivo, y sus tres técnicos son, posiblemente, los mejores del mundo.

El Manchester City de Guardiola dejó la valla demasiado alta la temporada pasada. El campeón de la Premier rompió casi todos los récords posibles: fue el primer equipo en la historia de la competencia en llegar a los 100 puntos, el que más triunfos logró (32) y más goles anotó (106), el que tuvo mejor diferencia de goles (+79) y mayor diferencia con su más cercano perseguidor (19 puntos). Todo lo anterior, además, fue conseguido respetando criterios estéticos que muchos entrenadores han optado por desechar en busca de la efectividad.

El mismo Pep, después del final del curso anterior, dejó claro que será casi imposible repetir esas marcas, teniendo en cuenta que los logros conseguidos fueron excepcionales y que los rivales tendrán más precaución y mejores herramientas para neutralizar a los campeones. Si bien esta temporada el City ha demostrado que la máquina sigue funcionando (ha jugado ocho partidos, de los cuales ha ganado seis y ha empatado en dos, incluyendo una visita al Liverpool), también se ha confirmado una de las hipótesis del técnico catalán: que los rivales han mejorado y tienen más armas para luchar contra su equipo.

Salvo el Manchester United, cuyos problemas internos escapan a cualquier intervención externa, y que, podría decirse, tiene al enemigo durmiendo en la habitación de huéspedes —digamos que Mou es un invitado de lujo a la fiesta de Woodward, el dueño de casa—, los principales rivales del City en la búsqueda del bicampeonato han dado pasos adelante. Sobre todo dos de ellos.

El Liverpool ya había maravillado al mundo del fútbol la temporada pasada, cuando, contra todas las probabilidades, llegó a la final de la Champions, en la que la falta de inspiración (por no hablar de traumatismos encefalocraneanos o de simple falta de talento) de su ex portero Karius le costó demasiado caro frente a un impiadoso Real Madrid. En buena medida, el gran desempeño del cuadro de Jurgen Klopp se debía al meticuloso trabajo del estratega alemán, un gran maestro del pressing y de los contragolpes a la velocidad de la luz.

Para ese efecto, el sublime estado de forma de Mo Salah (marcó 32 goles en la Premier y 10 en la Champions) fue el elemento disruptor, el que inclinó la balanza a favor de los reds. Si bien ha quedado claro, en estas primeras jornadas del torneo inglés, que será casi imposible que el egipcio repita sus actuaciones del curso pasado, también es evidente que el Liverpool funciona muy bien más allá de los rendimientos individuales de sus estrellas. Además, Klopp ha fichado realmente bien: tras la partida de Emre Can, lo reemplazó con Fabinho, y el vació que dejó Coutinho, que partió en el invierno europeo, fue llenado con la presencia de un extraordinario Naby Keita.

El equipo del alemán cuenta con más fondo de armario que la temporada 2017/18 y todo hace pensar que le hará la vida imposible al City. Ya quedó claro que ambos equipos se encuentran en niveles extremadamente similares en el duelo del fin de semana pasado en Anfield, donde no se sacaron diferencias y, por el contrario, se mostraron demasiado respetuosos uno frente al otro. Lo dijo el central Virgil Van Dijk, del Liverpool, tras el partido: “Ellos tuvieron una aproximación cauta porque saben quiénes somos. Nos respetan, igual que nosotros a ellos”. Cabe recordar que el año pasado el equipo rojo eliminó al City de la Champions y lo vapuleó en Anfield en la liga.

Aparte del Liverpool, el equipo de Pep deberá mirar muy de cerca al Chelsea que, tras la llegada de Maurizio Sarri, ha dado un impresionante salto de calidad. El cuadro de Londres es uno de los que más ha cambiado entre la temporada pasada y la que acaba de empezar, más allá de que no haya fichado mucho. El equipo de Abramovich (que, por cierto, ha anunciado que el club está en venta) reemplazó a Courtois con Kepa —el portero más caro de la historia— y se gastó casi 60 millones de euros en Jorginho. Y es justamente el fichaje del ítalo-brasileño el que ilustra perfectamente el cambio ideológico del Chelsea.

Tras la accidentada salida de Antonio Conte —quien, muy a lo Mourinho, dejó el club peleado con varios de los referentes y con algunos miembros de la directiva—, el Chelsea ha cambiado radicalmente su forma de jugar. Sarri, un ex banquero que empezó a entrenar profesionalmente hace seis años, había maravillado al mundo con el juego que proponía el Napoli, el equipo que dirigió por tres cursos antes de firmar por el Chelsea. Los vídeos de cómo salía jugando el equipo del sur de Italia abundan en YouTube y son un claro ejemplo de la filosofía de Sarri: balón al piso, mucho movimiento de los jugadores, combinaciones rápidas y un cerebro súper dotado al mando: el de Jorginho.

Nacido en Brasil, Jorginho empezó su carrera en el Verona italiano, donde destacó por su sencillez a la hora de jugar y su brillante capacidad para leer las jugadas. Fue luego fichado por el Napoli en el 2014, un año antes de que Sarri llegara al equipo. Fue el actual entrenador del Chelsea el que pulió el diamante, y dejó claro que, para llevar al equipo azul a la cima, necesitaba a Jorginho con él. Abramovich cumplió, y el pueblo blue se lo agradece. Hoy, el jugador de la selección italiana es uno de los jugadores con mejor precisión en los pases, un regista, como dicen los italianos: el metrónomo de un equipo que ha demostrado que no dejará dormir tranquilo a Guardiola.

Queda claro, por cierto, que ni Sarri ni Jorginho estarían tan cómodos en Stamford Bridge si un tal Eden Hazard no estuviera en el mejor estado de forma de su vida. El belga, tras un Mundial descollante, ha mantenido su nivel y, en el par de meses que han transcurrido de la temporada 18/19, se posiciona como el jugador más desequilibrante de Europa (siempre dejando claro que, cuando Messi lo decide, como frente al Tottenham en Wembley, no hay ser humano que se le parezca). Los rumores de salida de Hazard —quien, cada vez que puede, hace guiños a Florentino— son trágicos para un equipo que tiene al belga como goleador, finalizador y creador de casi todas las jugadas de peligro en ataque.

Detrás de los tres cuadros que mejor fútbol proponen empiezan a establecerse como rivales de cuidado los archirrivales del norte de Londres: el Tottenham de Pochettino y el Arsenal de Emery. Los Spurs no realizaron fichajes en el verano, pero lograron mantener a todo el plantel y potenciar a algunas de las figuras que ya formaban parte de la nómina. El caso del brasileño Lucas Moura —convocado por Tite para los amistosos de esta jornada FIFA— es el más claro ejemplo de esto: un jugador que llegó el invierno pasado y cuyo rendimiento ha dado un salto cualitativo al Tottenham.

El Arsenal, por otro lado, ha vivido un verano histórico, en el que Unay Emery reemplazó a Arsène Wenger tras 22 años a cargo del equipo. El calendario no favoreció al Arsenal al principio de la temporada, pero pareciera que los muchachos han empezado a entender el mensaje del entrenador vasco: el equipo ha ganado nueve partidos consecutivos y se encuentra en el cuarto lugar, empatado con el Tottenham, y a dos puntos de los tres líderes: el City, el Chelsea y el Liverpool, los tres mosqueteros de una Premier que promete, más que nunca, mucho espectáculo, muchos goles y experimentos tácticos llevados a cabo por los mejores entrenadores del mundo.

 

Periodista y defensa central que no le teme al choque, salvo el que le planteó la realidad. Entrenador top en Football Manager. Lejano y solitario aficionado de la Fiorentina gracias a un melenudo llamado Gabriel Omar. Vive el fútbol como su país le enseñó: con taquicardia y el ceño fruncido. Trabajó en AS durante un año y ahora está de vuelta en Lima, su ciudad, donde escribe para una revista local, y desde donde intentará contarnos qué pasa en esas latitudes (o cómo se ve desde allí el otro lado del mundo).

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