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Neuville, en el Rally de Portugal.
Neuville, en acción.

Motor

Thierry Neuville se corona rey de Portugal

El piloto de Hyundai se alza con la victoria en la cita lusa del Mundial de Rallys y sale líder. Los españoles Dani Sordo y Carlos del Barrio fueron quintos.

El piloto belga de Hyundai, Thierry Neuville, y su copiloto, Nicolas Gilsoul, vencieron en la sexta cita del Campeonato Mundial de Rallys. Segundos fueron Elfyn Evans y Daniel Barritt a los mandos del Ford Fiesta WRC y terceros, Teemu Suninen y Mikko Markkula a bordo de otro vehículo de M-Sport. Los españoles de Hyundai, Dani Sordo y Carlos del Barrio, finalizaron el Rally de Portugal quintos en la general.

El jueves dio comienzo la 52.ª edición del Rally de Portugal y lo hizo desde la localidad donde nació Portugal, Guimarães. En esta ciudad del norte se celebró la ceremonia de salida desde la que los participantes se dirigieron al circuito de Lousada para disputar la primera especial, de la cual salió el estonio Ott Tänak líder por cuatro décimas de segundo.

La segunda jornada y la primera completa del rally, la del viernes, fue un verdadero espectáculo en el que los pilotos que sobrepasaron los tramos sin problemas fueron los que encabezaron la general. Un total de ocho tramos marcaron las pautas de lo que al final depararía el evento, puesto que ni siquiera el líder del campeonato, el francés Sébastien Ogier, fue capaz de terminar el día sin sobresaltos y tuvo que abandonar, optando por reengancharse el sábado. Los pilotos de Hyundai Hayden Paddon y Andreas Mikkelsen, favoritos para luchar por la victoria junto con el francés, también se vieron obligados a poner el pie en la tierra y retomar el sábado.

Kris Meeke, quien sufrió diversos pinchazos a lo largo del día, llegó a los dos últimos tramos de la jornada, los urbanos de Oporto, con diferentes daños mecánicos, como la falta de la rueda trasera izquierda de su Citroën. El cántabro Sordo penalizó en la primera pasada de esta especial urbana tras tirar una de las balas de paja que conformaban el recorrido al disputar el sector con unas gomas muy desgastadas debido a una mala elección.

El sábado se inició con Neuville ya como principal candidato a la victoria, seguido por Evans y Sordo a menos de 30 segundos. Sin embargo, tras la disputa de los seis sectores cronometrados del día, el cántabro había perdido una plaza en la general en favor de Suninen. Además, el belga de Hyundai metió 40 segundos respecto al segundo clasificado, el inglés Evans. Por su parte, Sordo ya perdía un minuto y siete segundos con la cabeza, tras aplicársele la penalización de 10 segundos de la jornada anterior, a la que además hay que añadirle un trompo que sufrió en uno de los tramos del día.

El último día de Portugal la acción giró en torno a la catedral de los rallys, Fafe. Cinco tramos eran los que quedaban por disputar, siendo además el último de ellos la Power Stage del evento, lo cual otorgaba puntos a los más rápidos. Tras la celebración de estos sectores, en los que la emoción se aplazaba al último por los puntos, lo más destacable fue que el cántabro perdió una posición más, que ganó Esapekka Lappi.

Los cinco puntos de la Power Stage fueron para Lappi, 4 para Neuville, 3 para Sordo, 2 para Suninen y 1 para Evans, al firmar los cinco mejores tiempos del tramo.

Al final del rally, Thierry Neuville se alzó con la victoria y además logró salir líder del certamen tras conseguir 25 puntos del rally más los 4 del último tramo. Ogier, primero hasta Portugal, se va de tierras lusas perdiendo el liderato y anotando un cero en su casillero tras el abandono del viernes y no lograr un buen tiempo en el último tramo.

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