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El pelotón de la Vuelta 2017, durante la etapa Orihuela-Alto de Puig Llorenca. CORDON PRESS

Vuelta a España

Fórmula Vuelta: ni un día tranquilo

La carrera parte hoy de Málaga y habrá que esperar a Asturias y Andorra para conocer al ganador. La apuesta sigue siendo no ofrecer ni un día de transición.

Cuando algo funciona, es mejor no tocar nada. Y eso es lo que debe pensar Javier Guillén con el recorrido que La Vuelta a España presenta año tras año, una apuesta que se ha consolidado en la última década y que tiene su sello en etapas cortas, en finales tramposos en rampa, en reducir las jornadas de transición y en un formato que da prioridad a los escaladores sobre los contrarrelojistas, una moda que ha hecho olvidar aquellos tiempos en los que se podían ver 100 o 120 kilómetros contra el reloj. Este año no volverá a ser menos y los corredores, que partirán hoy desde Málaga, se jugarán la carrera en el norte de España, que acoge el 50% del recorrido de esta edición 2018.

 


Dificultades desde el primer día


Al contrario de lo que venía siendo habitual en estos últimos años, la carrera arranca con un prólogo —sustituye a la contrarreloj por equipos— por las calles de Málaga, una ciudad que ya respira ciclismo por cada poro de su piel. Y en la primera etapa en línea, las primeras dificultades, con ese final cuesta arriba en Caminito del Rey que tanta visibilidad dio a este paraíso natural en 2015, cuando llegó la prueba por primera vez. La cantidad de turistas que se acercan a disfrutar de este rincón andaluz ha crecido exponencialmente desde aquella llegada de La Vuelta en la que se impuso el colombiano Johan Esteban Chaves, ausente este año.

Echando un vistazo rápido a los perfiles de las etapas, más allá del final en el Paseo de la Castellana el último día, solamente se puede intuir una llegada masiva clara y será en la etapa número 18 camino de Lleida, en la víspera de las últimas dos jornadas clave, ambas en los puertos andorranos. Sí es verdad, sin embargo, que habrá buenas opciones para corredores del perfil de Peter Sagan, Matteo Trentin o Michael Matthews, especialistas en llegadas que pican para arriba pero sin la dureza de los grandes puertos. Tienen un gran escenario para brillar.

 

 


Asturias y Andorra tendrán la llave


La alta montaña está concentrada en la parte final del recorrido, en el norte del país, especialmente entre Asturias y Andorra. Antes de eso, los aspirantes a ganar la carrera ya afrontarán una primera jornada decisiva en la cuarta etapa, todavía en Andalucía, en la Sierra de la Alfaguara. Allí se verá quiénes están dispuestos a pelear por la carrera. Y antes de llegar al Cantábrico, en el transitar de la carrera desde el Sur hasta el Norte, habrá una segunda prueba de fuego en las rampas salmantinas de La Covatilla.

A partir de ahí, cogerá el protagonismo el Principado de Asturias, con un formidable tríptico con el duro y explosivo final en La Camperona, un segundo día repleto de cotas y colinas con llegada en Les Praeres y una última traca en la mítica y formidable llegada a Los Lagos de Covadonga, un puerto que conoce los secretos de miles de corredores. Entre Asturias y Andorra habrá tiempo para una contrarreloj clave de casi 33 kilómetros en Cantabria, entre Santillana del Mar y Torrelavega, y para asomarse al Balcón de Bizkaia, en la que aparenta ser una de las grandes etapas de la carrera, recorriendo las bellas carreteras vascas.

Y tras el impás rumbo a Lleida, la decisión final se tomará en el país de los Pirineos, con dos últimas etapas que servirán para definir al campeón de 2018. La entrada a Andorra será sencilla, con un terreno siempre picando hacia arriba y final en La Rabassa, sin embargo, el gran día será el siguiente, por las carreteras que Purito Rodríguez ha puesto en el mapa del mundo, con una etapa de más de 4.000 kilómetros de desnivel en menos de 100 kilómetros. Serán seis puertos de montaña con el durísimo final en las rampas de la Gallina. S la carrera llega relativamente igualada a ese punto, ejercerá de juez final.

Y desde ahí a Madrid a despedir la carrera. Hay ganas de Vuelta.

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