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Paul Allen en la celebración de la SuperBowl de los Seattle Seahawks. UPI /Landov / Cordon Press

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Paul Allen, un enamorado del deporte y de Seattle

Paul Allen cuidó el deporte en su ciudad y fue dueño de los Seattle Seahawks (NFL) y copropietario de los Seattle Sounders (MLS). En NBA tenía la franquicia de Portland Trail Brazers.

En el mundo del deporte, Paul Allen, fallecido hoy, fue una persona muy reconocida y con una trayectoria magnifica. Ha sido propietario de los Seattle Seahawks (NFL), Portland Trail Brazers (NBA) y copropietario de los Seattle Sounders (MLS) y con su gestión se ganó el respeto de muchas estrellas del deporte. Como ejemplo Russell Wilson, cuando la temporada pasada, a un partido de entrar a los Wildcards Weekend, le preguntaron por la competitividad de los Seahawks y le dio las gracias a Paul Allen: “Nuestra cultura tiene que ver con ganar y eso es gracias a Paul. Él todo lo que ha hecho ha sido por ganar”. Otro es Ricky Rubio, que al enterarse de la noticia de su fallecimiento publicó un tweet mostrando su pesar (y enfado).

 

 

En 1997, Paul Allen compró los Seattle Seahawks. Su amor por la ciudad donde nació fue lo que le llevó a hacerse cargo de la franquicia, ya que el último propietario, Ken Behring, quería llevarse el equipo a California. Allen consideró que el equipo era un gran valor para la ciudad y sus aficionados, que poseen dos records guinnes por tener el estadio deportivo más ruidoso del mundo (llegando a alcanzar los 142,2 dB) y no quiso permitirlo. Desde entonces, una bandera con el número 12 y el nombre de FAN da una vuelta por el campo en honor a los aficionados antes de cada partido y desde la temporada 2014, tras la consecución de la Superbowl, el club iza esa bandera antes de sus encuentros. El número 12 es un dorsal retirado en la franquicia como homenaje a la afición. 

Como dueño de los Seattle Seahawks, Allen decidió construir un nuevo estadio valorado en 300 millones de dólares. Para conseguir que la propuesta saliese adelante entre los habitantes de la ciudad tuvo que realizar un anuncio de televisión en el que salía él pidiendo a los ciudadanos el voto a favor. Roger Goodell, jefe del comisionado de la NFL, reconoció la importancia de Paul Allen dentro de la NFL: “Nuestra liga es la mejor por haber tenido a Allen como parte de esto”. Los Seahawks, por todo esto, publicaron este documental el año pasado por el 20 aniversario de Allen como dueño de la franquicia.

No fue su experiencia con los Seattle Seahawks la primera en el mundo del deporte. Nueve años antes, Paul Allen compró los Portland Trail Blazers por 70 millones de dólares. El empresario de Microsoft logró que el equipo se clasificase 23 veces para los playoffs. Y estuvo dos veces cerca del éxito: en 1990, dos años después de su compra, perdieron las finales de la NBA contra los Detroit Pistons por 1-4 y en 1992 volvieron a la final y la perdieron ante los Bulls de Michael Jordan por 4-2.

Adam Silver, jefe del comisionado NBA, también valoró el papel importante que tuvo en la NBA: “Paul Allen fue pionero en los negocios, filantropía y deportes. Además, como uno de los propietarios con más antigüedad, aportó una visión internacional a la liga de manera impresionante”. Por su equipo pasaron grandes estrellas como Drexler, Petrovic, Sabonis, Pippen, Rudy Fernández o Sergio Rodríguez. Estos dos últimos se despidieron de él por twitter.

 

 

 

 

Una de las espinas clavadas que se ha llevado es la de no haber podido salvar a los Seattle Sonics. En el año 2008, la franquicia desapareció marchándose a Oklahoma. En la votación para la decisión de trasladar a la franquicia de ciudad tan solo Paul Allen, como dueño de Portland y Mark Cuban, como dueño de los Dallas Mavericks, votaron en contra de la marcha del equipo. El equipo se fue y la ciudad no ha conseguido todavía convencer a la NBA para que el baloncesto masculino vuelva a Seattle.

Además de dos franquicias en las ligas más importantes del país, Allen también era copropietario de los Seattle Sounders. Con su compañía Vulcan Sport & Entertainment se hizo con parte del equipo que milita en la MLS. Con el equipo de fútbol consiguió la Copa MLS en 2016; al año siguiente repitió final, pero no consiguió revalidar el título. Uno de sus fichajes más sonados para el equipo fue el exjugador del Arsenal Fredrik Ljungberg.

Describe su cabeza como el garaje de Homer Simpson: siempre desorganizado. Le promete a diario a una Marge imaginaria llamada conciencia que luego más tarde lo organizará, pero nunca lo hace. Un sillón, su cerveza Düff, el mando a distancia y el televisor con retransmisiones deportivas son sus acompañantes en el día a día. En A La Contra encontró el lugar donde puede contar esas hazañas del deporte que tanto le gusta ver.

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