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Piqué se pone serio en su regreso a Old Trafford

«Aquí pasé de ser niño a adulto y para mí es un partido especial. Estuve de los 17 a los 21 y tuve mis primeras experiencias de profesional», declaró el central en rueda de prensa

El Barça se presenta como favorito en la eliminatoria ante el Manchester United, pero nadie se fía y esta vez no tiene nada que ver el habitual talante sufridor de los culés, sino con la experiencia. Tres años seguidos cayendo en los cuartos de final de la Champions son suficiente recordatorio como para no tomarse el partido ante los ingleses a broma. Y más aún cuando la herida por la eliminación ante la Roma la pasada temporada no ha cicatrizado y todavía escuece.

Uno de los jugadores clave para el equipo es Gerard Piqué. Titular en todos los partidos de Liga, Valverde decidió darle descanso ante el Villarreal y la defensa hizo aguas. El objetivo era que estuviera fresco para el partido ante el Atlético y el técnico además ya tenía presente que el siguiente sería en Old Trafford. Piqué vuelve a su «segunda casa», como publicó en las redes sociales cuando supo el resultado del sorteo. «Aquí pasé de ser un niño a ser adulto y para mí es un partido especial. Estuve de los 17 a los 21 en el United y tuve mis primeras experiencias como profesional. Fuera del campo también tuve mis locuras producto de la edad. Dejé mi familia y a mis amigos y me vine a vivir solo. Aprendí mucho», reconoció el central en la sala de prensa del estadio inglés.

 

 

Un estadio al que regresa 11 años después siendo un triunfador, un jugador reconocido mundialmente, un empresario de éxito, un padre de dos hijos. Más reflexivo de lo habitual, admitía la nostalgia: «Cuando nos tocó el United me hizo mucha ilusión porque habíamos estado en todos los campos ingleses menos el del Manchester United y con la historia que tuve aquí me hacía ilusión. Supongo que al final miras atrás y han pasado años pero son los mismos accesos y hay cosas bastante parecidas. Tengo cierta ilusión y también cierta nostalgia. Pasé años importantes porque era joven pero vengo con una camiseta diferente, la del club de mi vida y vengo a ganar. Siempre he tenido aprecio por la institución y espero que le vaya bien, pero en la eliminatoria de mañana lucharé por clasificar al club de mi vida».

Piqué coincidió con Solsjkaer, el actual técnico de los ‘reds’, del que guarda un buen recuerdo: «Fue un gran compañero. Yo era muy joven y él veterano, una estrella. Me ayudó a adaptarme al club, a la ciudad y al fútbol inglés. Estaba teniendo problemas de lesiones pero cuando jugabas con él comprobabas su calidad. Me alegra verlo ahí, está haciendo un buen trabajo. Desde que llegó al puesto el Manchester está jugando mejor». Del entonces capitán Roy Keane, sin embargo, se acuerda más de las broncas que le echó: «He tenido más episodios así de estar acojonado. Explicaría unos cuantos, pero no tenemos tiempo. Creo que yo actúo diferente con los jóvenes. Los veteranos de antes eran más duros, ahora son más relajados».

El central, que aseguró que no había vuelto a ver el partido en el que cayeron eliminados la pasada campaña ante la Roma, avisó del peligro del United en las contras y a balón parado con Rashford y Lukaku, pero confirmó que la idea del Barça, como es habitual, será la de dominar el encuentro sin dejarse intimidar por el ambiente de Old Trafford. Son ya un equipo experimentado y Piqué afirma no sentir presión y tener la lección bien aprendida tras los fiascos europeos de las últimas temporadas. Quizás por eso, su tono durante la rueda de Prensa fue más serio de lo habitual. Ni un solo dardo, ni un solo comentario puñetero. Es el momento de ponerse serio porque de aquel chaval de 17 años que dejó su casa para irse a vivir solo a Manchester ya solo quedan los recuerdos y los nuevos empezará a construirlos este miércoles en cuanto suene el himno y el italiano Gianluca Rocchi pite el comienzo del partido.

Periodista. Feminista. No me toques las palmas que me conozco. Optimista por obligación, sigo pensando que me tocará el Euromillón. 25 años de profesión. Empecé en Marca cubriendo el Madrid con Mendoza y me vine a Barcelona con el Barça de Laporta. He vivido más Copas de Europa que Gento. Y qué bien me lo paso aunque no haya visto nadar a Phelps o correr a Bolt en vivo y en directo. Canto fatal, pero no me rindo. Porque el que canta, su mal espanta.

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