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Roethlisberger entrenando con los Steelers. ZUMAPRESS.com / Cordon Press

NFL

Pittsburgh Steelers siempre serán Pittsburgh Steelers

AFC NORTH. Aunque la ciudad de Pittsburg ya no tenga a Bell, ni a Brown, los Steelers siempre serán uno de los favoritos para ganar la NFL.

Imagínense por un momento que a Nueva York le quitásemos sus rascacielos o Central Park. Nueva York seguiría siendo la misma. Su historia y su nombre siguen siendo suficientes para seguir creyendo en ella, en su mística. Algo muy parecido le pasa a los Pittsburgh Steelers. Si hace unos años aterraban a la liga con su triple B (Ben, Brown y Bell) ahora ese tridente ya no está. Tan solo queda Ben Roethlisberger, que dirigirá la ofensiva de Pittsburgh una temporada más. Aún así, este equipo son los Steelers, el equipo más laureado de la NFL junto a los New England Patriots y, aunque Bell y Brown hayan decidido marcharse, la franquicia más importante de la NFL, por su historia, por su nombre y su mística, siguen siendo los Pittsburgh Steelers

En la ofensiva seguirá al mando Roethlisberger, quien ha renovado su contrato tras completar una de sus mejores temporadas en la NFL con 5.129 yardas de pase y 34 touchdowns. Aún así, los Pittsburg Steelers tienen algunas facetas que mejorar. La temporada pasada no lograron jugar los playoffs y eso no se puede volver a repetir porque tienen armas suficientes para estar en la postemporada. La línea ofensiva no ha sufrido ningún cambio, algo positivo ya que lleva varios años siendo el ancla. En el cuerpo de receptores, Roethlisberger cuenta con JuJu Smith-Schuster, quien deberá seguir su crecimiento y demostrar que tiene capacidades para hacer olvidar a Antonio Brown. Su última temporada fue bastante buena (111 recepciones, 1.426 yardas y 7 touchdowns) y si sigue creciendo a este ritmo los fan de  Steelers lo agradecerán. En el juego de carrera tendrán a una de las sensaciones del año pasado: James Conner. El joven jugador, nacido en Pittsburgh, siempre quiso jugar en el equipo de su vida. Su temporada no fue nada mala y eso que tenía que sustituir la baja de Le’Veon Bell, que es uno de los mejores running backs de la liga. Consiguió avanzar casi 1.000 yardas y anotar 12 touchdowns. Es cierto que lo que más sufrió Conner fue las lesiones. Para que este año no se repita, los Steelers seleccionaron a Benny Snell Jr., que aportará la profundidad de banquillo en esa posición.

Lo peor que tiene Pittsburgh Steelers es el equipo defensivo y para mejorar han ido uniendo piezas con las que esperar lograr cierta evolución. Si algo han sufrido las últimas temporadas los Steelers fue la baja de Ryan Shazier. Ahora, Mike Tomlin cree haber encontrado el hombre que pueda suplir todo el talento que el número 50 ofrecía. En el draft apostaron la primera y segunda selección del próximo año y una tercera del siguiente para seleccionar al linebacker de Michigan Wolverines, Devin Bush. Están convencidos de que rendirá desde el primer día. Bush lleva el football en la sangre, ya que su padre jugó en la NFL desde 1995 hasta el 2002. La línea ofensiva se mantendrá intacta: volverán Cameron Heyward (2 veces probowler) y sus dos acompañantes Hargrave y Tuitt. Entre los tres consiguieron 20 sacks la pasada temporada. A esto hay que sumarle las 13 capturas que llevan la firma de T.J. Watt. Otra de las piezas nuevas será Steven Nelson, excornerback de Kansas City, por el que los Steelers han decidido apostar en la agencia libre y ofrecerle un contrato de 25 millones en tres años. Con estas armas, el equipo de Mike Tomlin buscará recuperar su esencia, volver a ganar la división y demostrar que siguen siendo los Pittsburgh Steelers.

  • Entrenador: Mike Tomlin (13ª temporada).
  • Jugador estrella: Ben Roethilsberguer.
  • Otros jugadores determinantes: Conner, JuJu Smith-Shuster, T.J. Watt, Alejandro Villanueva y Cameron Heyward.
  • Balance 2018: 9 victorias y 7 derrotas.
  • Objetivo 2019: Volver a los playoffs.
  • Pronóstico: Eliminado en Wildcards.

Describe su cabeza como el garaje de Homer Simpson: siempre desorganizado. Le promete a diario a una Marge imaginaria llamada conciencia que luego más tarde lo organizará, pero nunca lo hace. Un sillón, su cerveza Düff, el mando a distancia y el televisor con retransmisiones deportivas son sus acompañantes en el día a día. En A La Contra encontró el lugar donde puede contar esas hazañas del deporte que tanto le gusta ver.

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