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Champions

Comenzó la Champions de los humildes

En medio del Mundial regresó la mejor competición del fútbol europeo. Cuatro equipos pequeños luchan por hacerse un hueco entre los tiburones.

Justo un mes después de que Gareth Bale se elevará a los cielos de Kiev con una tijera antológica para que Sergio Ramos levantará su tercera orejona consecutiva, la Champions League está de vuelta. Y en plena vorágine mundialista. Los dos primeros partidos de la edición 18-19 de la Copa de Europa enfrentaban al Santa Coloma con el Drita y a La Fiorita con el Lincoln Red. Clubes de Andorra, Kosovo, San Marino y Gibraltar, estados minúsculos con poca tradición futbolística pero que también tienen derecho a soñar.

El sistema de clasificación es similar al de una final four en territorio común, el estadio Victoria de Gibraltar. El ganador de esta liguilla pasará a la siguiente ronda y se enfrentará al Malmo sueco en una nueva fase en la que entrarán equipos de la magnitud del Celtic, Ludogorets, Estrella Roja o Legia de Varsovia. Las cuatro plantillas que pugnarán porque en sus estadios se siga escuchando el himno de la Champions son las campeonas de las ligas con menor coeficiente en el ranking UEFA. Y sólo puede quedar una. Una de las principales novedades con respecto a años anteriores es que los otros tres clubes derrotados pasarán automáticamente a la segunda ronda de clasificación de la Europa League.

El primer partido enfrentó a Santa Coloma y Drita, con victoria de los segundos por 0 a 2; mientras que el segundo se saldó con triunfo del anfitrión Lincoln sobre La Fiorita por el mismo resultado. En esta clase de enfrentamientos, que no tienen un nivel futbolístico lo suficientemente atractivo como para atraer la atención del gran público, se encuentran historias de esas que te enseñan la otra cara del deporte rey.

El argentino Lucio Cid Hernando, portero del humilde Lincoln de Gibraltar, no pudo vibrar con el  épico gol de Rojo que clasificaba a su país natal a octavos del Mundial porque estaba jugando un partido de Champions. Al menos su equipo ganó y la alegría fue doble. El rival era La Fiorita, un club sanmarinés de lo más peculiar. En sus filas se encuentran jugadores que rozan en su mayoría la cuarentena, como el presentador de Factor X Italia o Damiano Tomassi, ex futbolista de la Roma y el Levante. Mientras que el Santa Coloma es el equipo de referencia de Andorra y la plaza elegida por el campeón del mundo Joan Capdevila para retirarse. Por su parte, el Drita kosovar debe su nombre a la necesidad de los vecinos de la ciudad para encontrar luz contra la autoridad serbia. Historias de cuatro clubes a la contra.

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