La ambiciosa apuesta de los Nuggets solo tiene un objetivo: los playoffs | NBA | A la Contra
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Nikola Jokic se ha ganado con su juego su renovación millonaria. / Foto: USA TODAY Network/Cordon Press

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La ambiciosa apuesta de los Nuggets solo tiene un objetivo: los playoffs

DIVISION NORTHWEST (CONFERENCIA OESTE) / La franquicia de Denver acumula cinco temporadas sin visitar la postemporada pese a su seductivo baloncesto

Tuvieron que pasar más de dos décadas desde la última vez que ocurrió hasta el pasado 11 de abril para que dos equipos de la NBA se disputaran una única plaza de playoffs en un duelo directo. Tras una prórroga, fueron los Timberwolves los que se llevaron el triunfo (112-106) para dejar sin postemporada (por quinto año consecutivo) a los Nuggets. Desde ahí, la potencia y el nivel de la división de ambos equipos (la Northwest, donde el año pasado sus cinco escuadras terminaron con un balance positivo de una decena de victorias o más), se explica la ausencia en los playoffs de la franquicia de Colorado, ya que prácticamente todo lo demás lo tiene, a excepción, tal vez, de una mayor rotundidad defensiva. Y, para este nuevo año, su apuesta es todavía más ambiciosa, arriesgada e interesante, así que, según escribo estas líneas, me estoy arrepintiendo de haber pronosticado que no entra en playoffs porque el baloncesto de los de Michael Malone es realmente seductivo y lo más seguro es que por fin jueguen la postemporada (o, como suelo fallar en mis predicciones, no).

El caso es que, alcance el playoff o no, la franquicia de Denver apenas ha perdido para este nuevo curso a ninguno de sus jugadores importantes y, por el contrario, se ha reforzado con un par de baloncestistas que, de estar sanos, son dos grandísimos refuerzos (Isaiah Thomas y Michael Porter). Nikola Jokic, con una renovación acorde a su estatus (146 millones de dólares, 5 años), continuará liderando a un equipo con argumentos más que de sobra a nivel ofensivo: además del ala-pívot serbio (18.5 puntos, 10.7 rebotes y 6.1 asistencias por encuentro en la campaña 2017/2018), jugadores como Gary Harris (17.5 puntos), Jamal Murray (16.7 puntos) o Will Barton (15.7 puntos) aseguran soluciones en ataque. Junto a ellos, Paul Millsap, que una vez recuperado de su lesión en los ligamentos de la muñeca izquierda tendrá que volver a su mejor versión, interesantes jugadores de equipo o por explotar (Lyles, Mason Plumlee, el español Juancho Hernangómez) y, como escribí antes, dos apuestas tan arriesgadas como interesantes. Por un lado, un Isaiah Thomas que quiere olvidar sus problemas en la cadera para volver a ser aquel jugador que ilusionó en Boston (28.9 puntos y 5.9 asistencias por partido en el curso 2016/2017) antes de deambular por Cleveland y Los Ángeles. Por otro lado, el rookie Michael Porter, al que sólo la incertidumbre de su futuro por sus problemas físicos (se podría perder toda su primera temporada como profesional) le han impedido ser el número 1 del draft y bajar hasta el número 14. Pero, a veces, en la vida hay que arriesgar. Y ser ambicioso. Y los Denver Nuggets saben que tienen que ser ambas cosas si quieren lograr su objetivo: unos playoffs por el título que llevan demasiado tiempo sin visitar.

  • Entrenador: Michael Malone (4ª temporada).
  • Jugador estrella: Nikola Jokic.
  • Otros jugadores determinantes: Isaiah Thomas, Gary Harris, Jamal Murray, Paul Millsap.
  • Balance 2017/2018: 46 victorias y 36 derrotas, último de su división.
  • Objetivo 2018/2019: Jugar los playoffs.
  • El pronóstico de Luis Bustos: No alcanza los playoffs.
  • El pronóstico de Sergio Alberruche: No alcanza los playoffs.

Periodista en retirada. De Guadalajara a Madrid, pero siempre volviendo al punto de partida. Se marchó a vivir a Estados Unidos porque estaba cansado de trasnochar para ver deporte, dormir poco y levantarse con sueño. Ahora, las ojeras en la cara vuelven a ser su seña de identidad

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