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Lillard, principio y fin de las posibilidades de los Trail Blazers. / Foto: USA TODAY Sports/Cordon Press

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Un año más, hasta el lugar que les lleve la dupla formada por Lillard y McCollum

DIVISION NORTHWEST (CONFERENCIA OESTE) / Después de una gran temporada regular y un sonoro batacazo en los playoffs, los Trail Blazers continúan apostando por lo de siempre

Los Portland Trail Blazers han jugado los playoffs por el título durante las últimas cinco campañas y en ocho de los últimos diez cursos ligueros. Se trata, sin duda alguna, de unos datos sobresalientemente buenos. Sin embargo, desde el curso 2000/2001, la franquicia de Oregon únicamente ha superado en dos ocasiones la primera ronda y, actualmente, acumula diez derrotas consecutivas en la postemporada. Se trata, también sin duda alguna, de unos datos especialmente malos. Estas son, en realidad, las dos varas de medir a un equipo que, en la pasada temporada, volvió a mostrar su parte buena y su parte mala: una gran liga regular que le valió para ser tercero en una conferencia tan dura como es la del Oeste y unos nefastos playoffs en los que fueron barridos en cuatro partidos por unos New Orleans Pelicans superiores desde el primer al último minuto de la eliminatoria.

Para este nuevo curso, la gran novedad que se puede decir del conjunto entrenado por Terry Stotts, aunque suene contradictorio, es que sigue siendo lo mismo que ha sido a lo largo de los últimos años. Damian Lillard y CJ McCollum, uno de los mejores backcourt de toda la NBA (o el mejor), continúan mostrando una lealtad ¿eterna? que permite al conjunto de Portland soñar un curso más con entrar por sexta temporada consecutiva en los playoffs por el título. Casi 50 puntos (48.3), 10 rebotes (8.5) y 10 asistencias por partido entre ambos que en este nuevo año seguirán contando con la tercera pata del juego de los Trail Blazers, Jusuf Nurkic y sus 14 puntos y 9 rebotes por partido. El bosnio renovó este verano en la agencia libre por 48 millones de dólares y 4 años para liderar una nómina de secundarios de la dupla Lillard – McCollum en la que siguen estando jugadores como Al-Farouq Aminu, Evan Turner, Maurice Harkless o Zach Collins y en la que los puntos de Seth Curry (que se perdió todo el curso pasado con los Dallas Mavericks debido a una lesión en la tibia de su pierna izquierda) y las opciones de tiro que pueda generarse Nik Stauskas reemplazarán a las salidas de Ed Davis (Brooklyn Nets), Shabazz Napier (también Brooklyn Nets) y Pat Connaughton (Milwaukee Bucks). El prometedor pero inexperto Anfernee Simons (el primer jugador elegido en el draft salido directamente desde el instituto y sin pasar por la universidad tras las restricciones introducidas en 2005) y el tirador Gary Trent (made in Duke) completan una plantilla que sabe que puede jugar los playoffs por el título, pero que también necesita progresar hasta más allá de su primera ronda. Porque, si no, la fidelidad de Lillard y de McCollum puede dejar de ser eterna.

  • Entrenador: Terry Stotts (7ª temporada).
  • Jugador estrella: Damian Lillard.
  • Otros jugadores determinantes: CJ McCollum, Jusuf Nurkic, Al-Farouq Aminu, Seth Curry.
  • Balance 2017/2018: 49 victorias y 33 derrotas, eliminado en primera ronda de la Conferencia Oeste.
  • Objetivo 2018/2019: Volver a ganar un partido de los playoffs.
  • El pronóstico de Luis Bustos: No alcanza los playoffs.
  • El pronóstico de Sergio Alberruche: Eliminado en Primera Ronda de la Conferencia Oeste.

Periodista en retirada. De Guadalajara a Madrid, pero siempre volviendo al punto de partida. Se marchó a vivir a Estados Unidos porque estaba cansado de trasnochar para ver deporte, dormir poco y levantarse con sueño. Ahora, las ojeras en la cara vuelven a ser su seña de identidad

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