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Rafa Nadal
Rafa Nadal en su partido de cuartos de final frente a Marin Cilic. / CORDON PRESS

Australian Open

Nadal llega a su límite y se retira del Open de Australia

El balear abandonó lesionado el Abierto australiano en el quinto set de su partido de cuartos de final frente al croata Marin Cilic.

No pudo ser. Volvieron los problemas físicos. Rafa se encontró con un férreo Marin Cilic y su cuerpo volvió a jugarle una mala pasada cuando había llevado el partido al quinto set ante el gigante croata.

En el primer set, Rafa apostó por no forzar la máquina en los desplazamientos (no sabemos si por precaución o por incapacidad) y renunció a las bolas que, a simple vista, no iba a poder devolver. Ese ahorro de energía le permitió incrementar la velocidad en ciertas fases del partido (6-3 en el primer set) y no dormirse en los laureles de puntos eternos, salvo cuando era estrictamente necesario para desgastar al rival. Nadal lo tuvo claro: golpear y mantener la posición sin irse hacia adelante para conservar la iniciativa y la ventaja, porque mentalmente hablando, es mucho más rápido que sus rivales.

En la segunda manga, a Rafa le costó plantar cara a los golpes tan planos del croata tanto con su saque como en el resto. Cilic se hizo más grande con su servicio, y cuando esto ocurre, suele inclinar la balanza del partido a su favor. El croata solventó el set con un sorprendente 3-6 (por cómo se había desarrollado el primero) y empezó a sentirse cómodo. Con su altura (1´97), cuando Cilic planta bien los pies sobre la pista, el partido se vuelve un tiroteo.

Gracias al descomunal primer servicio de Cilic y a su agresividad, la igualdad en el tercer set solo se rompió en el tie-break. El croata se apoyó en el revés cruzado para poner en problemas a Nadal, pero el de Manacor aguantó la presión, obligó a Cilic a cambiar el ritmo en varios puntos decisivos y pudo decantar el tercer set de su lado (7-6).

Y entonces, los fantasmas. Y entonces, el dolor. Con 1-4 en el marcador del cuarto set para Marin Cilic, Rafa solicitó la asistencias de los médicos y al volver a pisar la pista, el balear se quedaba clavado en varios puntos acompañando los pelotazos del croata con la mirada. Con la concentración tocada y el físico hundido, el pundonor fue el clavo ardiendo inútil al que se aferró Nadal, pero la cuarta manga se le escapaba de las manos rápidamente (2-6)

Con visibles muestras de dolor, Rafa Nadal estiró su participación en este Open de Australia hasta el 0-1 del quinto set donde se fue directo a darle la mano a la jueza de silla y confirmar su abandono por lesión. Lástima para un Nadal que se había reencontrado con sensaciones positivas en Melbourne, después de haber renunciado a varios torneos previos por no encontrarse preparado físicamente. De momento, tampoco está al 100%.

Periodista. Si suena Ella Fitzgerald, mejor. LaLaLandera. Tiene carácter, talento y, para colmo, nació cuando la mayor parte de nosotros ya teníamos media carrera hecha (o deshecha). Posee una gran habilidad para salir al corte en el fútbol y en la redacción, aunque es más de ponerla en la escuadra. Emperatriz de la batcueva.

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