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Raúl Alarcón se ha adjudicado su segunda Volta a Portugal consecutiva.

Ciclismo

Raúl Alarcón se consagra como ídolo de masas en la Volta a Portugal

El ciclista alicantino consiguió en la jornada de hoy su segundo maillot amarillo consecutivo en la ronda lusa, mientras que Vicente de Mateos también finalizó en el podio

Por segundo año consecutivo, Raúl Alarcón se llevó la victoria en la Volta a Portugal. El ciclista de Sax se impuso desde los primeros compases de la ronda lusa y venció en esta 80.ª edición por más de un minuto de ventaja respecto al segundo clasificado, Joni Brandão. Tercer clasificado fue otro español, Vicente de Mateos, quien firmó un gran papel en todas las etapas y finalizó a menos de dos minutos de la cabeza.

Los españoles vienen pisando fuerte en la prueba portuguesa durante los últimos años, algo que hasta la victoria de David Plaza en 1999 no era habitual. Sin embargo, y con la de este año, España ya suma 14 victorias en la ronda lusa, solo por detrás de los portugueses, que cuentan con 57. Sin ir más lejos, este año se repitieron dos de los tres puestos del podio del año pasado, en el que Alarcón venció y De Mateos fue tercero. Además, el ciclista más laureado de la Volta es David Blanco, con cinco victorias sobre sus piernas.

Alarcón, flamante campeón de la 80.ª Volta a Portugal, nada más bajarse de la bicicleta habló en exclusiva para A la Contra: “Fue muy difícil, pero lo hemos conseguido, por segundo año consecutivo logramos el maillot amarillo de la Volta a Portugal”. Tras saludar a varios miembros de su equipo, continuó: “No es nada fácil lo que he conseguido, pero cuento con el mejor equipo que me ha apoyado desde el primer día, son todos muy profesionales y sin ellos este triunfo no sería posible. Se lo debo todo a ellos”.

Raúl Alarcón ya atendió hace un par de jornadas a A la Contra y sobre su participación declaró: “Está yendo bien, la verdad es que tengo un buen margen, conseguí dos etapas (acabó la Volta con tres) y esa ventaja me da bastante tranquilidad. Tengo un gran equipo que siempre está conmigo”. En ese instante apareció en escena su sobrino pequeño y tras cogerlo en brazos, continuó: “Tengo que confiar en mi equipo y vamos a ver cómo pasamos para mantener el tiempo que tenemos. Cuento con el apoyo de mi sobrino que siempre está conmigo y está dando los primeros pasos con la bicicleta y eso es un orgullo enorme”.

Además del maillot amarillo de la clasificación general, con Alarcón a la cabeza, seguido de Brandão y De Mateos, en la Volta se entregaron más jerséis. En el de los puntos, De Mateos fue el primero con 155 puntos, mientras que Raúl Alarcón logró ser segundo con 115. El de la montaña también acabó en manos de Alarcón, con Brandão tras él. El maillot joven se lo llevó el español Xuban Errazkin y el mejor equipo fue el W52-FC Porto de Alarcón. El de la combinada lo recogió nuevamente el alicantino y el mejor portugués fue el segundo clasificado, Brandão.

La Volta a Portugal nació en 1927 aunque en sus comienzos no se disputaba cada año. Hubo que esperar hasta 1946 para que su presencia fuese anual y desde ese momento y a excepción de 1975, figura en los calendarios ciclistas. La Grandissima, como se le conoce habitualmente, llegó a ser una carrera de tres semanas con un gran prestigio internacional. Sin embargo, la creación del circuito UCI ProTour en el año 2005 hizo que la ronda lusa bajase de nivel. Desde ese momento, la Volta se encuadró en un segundo escalón, en el UCI Europe Tour de los Circuitos Continentales UCI.

Con un prólogo que dio inicio a la competición por primera vez en Setúbal, en el centro del país, la carrera recorrió el Algarve, después de diez años. Los finales en Penhas da Saúde y el santuario de Nuestra Señora de Graça marcaron las dos etapas reinas de la prueba. Además, los finales en Boticas, con la inédita subida a Torneiros ,y el Monte Sameiro, en Braga, fueron otros dos de los puntos fuertes del itinerario. También el organizador se ha querido acordar de los terribles incendios del pasado otoño y planteó una etapa homenaje por Pedrógão Grande, la tercera.

En esta edición, que se disputó desde el 1 de agosto y hasta hoy, la organización propuso un recorrido de más de 1.589 kilómetros, 10 etapas, 2 contrarreloj individuales, con 20 equipos, 27 metas volantes, 26 premios de montaña… y un claro dominador, Alarcón. El alicantino inició en Setúbal, junto con el resto de los competidores, la Volta a Portugal y lo hizo con el dorsal 1. Un dorsal que le mostraba al mundo como vigente campeón del evento.

Durante el protocolario control de firmas de la séptima etapa, en Montalegre, el presidente de la Cámara Municipal, Orlando Alves, atendió a este medio para explicar que significa recibir a un evento de este tamaño y dijo: “Estar en las pruebas de ciclismo es sinónimo de llevar a cabo una gran acción de promoción turística. Lo vemos en el Tour de Francia, en la Vuelta a España, en el Giro de Italia… El papel que juegan las televisiones en estos eventos es fundamental para que las personas conozcan su territorio, su país, y por eso esta es una de las mejores formas para que conozcan Montalegre. Que estemos presentes en esta prueba es un acto cultural, un acto de seriedad mental, de ciudadanía y de perspicacia política. Por eso, mientras yo siga al mando del ayuntamiento, haré todo lo posible por seguir ligado a la Volta a Portugal”.

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