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Recorrido Tour de Francia 2018
Recorrido del Tour de Francia 2018.

Tour de Francia

Tour 2018: falta contrarreloj aunque nos duela

El trazado del Tour 2018 es de notable alto. Y eso hay que celebrarlo ahora, antes de que arranque la carrera porque luego a saber cómo se desarrollará.

Hace falta más contrarreloj. Y lo digo alto y claro porque no es un problema del recorrido de este Tour de Francia, sino que es un mal endémico que viene convirtiéndose en habitual en las últimas grandes vueltas por etapas. Deben ser cosas del ciclismo moderno que a uno le cuesta aceptar, pero yo lo reclamo y lo grito a los cuatro vientos. De hecho, habrá que esperar al penúltimo día de carrera para ver la única contrarreloj individual, de tan solo 31 kilómetros (entre Saint-Pée-Sur Nivelle y Espelette) y llena de subidas y bajadas, donde los grandes rodadores y especialistas apenas podrán sacar rédito.


Primera semana con trampas


Digo esto con resignación, porque al contrario de otros años, el recorrido del Tour 2018 es de notable alto. Y eso hay que celebrarlo ahora, antes de que arranque la carrera porque luego a saber cómo se desarrollará esta. La primera semana está llena de trampas. Aunque por el perfil de algunas etapas pueda parecer lo contrario, incluso las que son llanas esconden triquiñuelas que pondrán en alerta a los corredores. Los dos primeros días por la costa oeste de Francia van a ser muy peligrosos si el viento decide soplar. Es una zona bastante desprotegida y con las piernas frescas de todos, se podrían fraguar los primeros ataques de cara a la general.

Además, en esa mencionada primera semana veremos a todos retorcerse en una contrarreloj por equipos de 35 kilómetros que favorece al Sky de Froome y al BMC de Richie Porte, una mini clásica llena de cotas rumbo a Quimer y esa terrible y temible novena etapa, que finalizará en Roubaix y que tendrá quince tramos de pavé, muchos de ellos de los que se pasan en la mítica clásica de abril, en ese infierno del norte. Si algún día es importante en este Tour es ese. En esos adoquines van a estar las respuestas a muchas preguntas, se va a saber cómo va a afrontar la carrera cada aspirante a ganarla. Será un día de ciclismo precioso, las expectativas están altísimas.


Alpes antes que Pirineos


Tras ese gigantesco momento, llegará el primer día de descanso, que será más necesario que nunca antes de poner rumbo a los colosos alpinos, que este año llegan antes que los Pirineos y que ejercerán de cordillera decisiva. La primera de las tres etapas que transcurrirán en Alpes es la más bonita y la única que termina abajo, en Le Grand Bornard, pero el encadenado final del Col de la Romme y el Col de la Colombière, ambos de primera categoría, con su posterior descenso es un escenario ideal para un buen zafarrancho de combate. Es duro, no hay un metro de descanso y el primer día de descanso siempre se suele atravesar a más de uno.

Tras ella dos finales en alto, el primero en La Rosière y el segundo en el clásico e imperial Alpe D’Huez. La primera será una jornada corta, de tan solo 108 kilómetros, pero con un encadenado brutal que va de más a menos, con el riesgo que eso conlleva. El impresionante Montée de Bisanne (12.4 kilómetros al 8.2%) será lo primero que afronten los corredores antes de subir el Col du Pré, el Cormet de Roseland y la tendida llega a la Rosière (17.6 kilómetros al 5.8%).

La etapa con final en Alpe D’Huez es la considerada como jornada reina de la edición, con los clásicos Madeleine y Croix de Fer de paso y el final en las 21 curvas más famosas del ciclismo mundial. Además, tendrá 175 kilómetros, muchísimos kilómetros cuesta arriba y un gran desnivel acumulado. Todo eso más la fatiga acumulada en las piernas de los días anteriores.

Antes de ir a Pirineos, los corredores afrontarán un bonito final en el aeródromo de Mende, final explosivo en cuesta que vio ganar a Purito Rodríguez en 2010. Será un plato intermedio, como el sorbete en las bodas, porque el segundo y definitivo ya estará esperando a los corredores. Los Pirineos recibirán a la carrera lanzada y entre las faldas de sus montañas el Tour pasará unos cuantos días.

Durante cinco jornadas, los corredores estarán instalados en la cordillera, aunque uno de esos días será de transición con final en Pau. Los otros cuatro, aunque con bastante menos dureza que en los Alpes, serán etapas complejas. La primera acabará en Carcasonne, con el Pic de Nore (12.3 kilómetros al 6.3%), de primera categoría, a cuarenta kilómetros de la meta. 218 kilómetros tendrá la siguiente, con final en Luchon y paso previo por España, por los Pirineos catalanes en la provincia de Lleida. El encadenado final consiste en el Portet d’Aspet y los exigentes Col de Menté y Col du Portillon.


Problemas en el Aubisque


Otra de las particularidades de la carrera será esa etapa de 65 kilómetros entre Luchon y Saint Lary Soulan, cuya salida se regirá como en la Fórmula 1. Se formará una especie de parrilla teniendo en cuenta la clasificación general de la carrera. Es una decisión tomada por el Tour a última hora porque espera una salida rapidísima, casi a sprint. Los corredores harán Peyragudes, Val Louron y ese ascenso final a la estación de esquí de Saint Lary Soulan.

Y la traca final camino de Laruns está en suspense todavía. Los desprendimientos en el Aubisque han provocado cierta incertidumbre y aunque parece ser que se va a poder solucionar a tiempo todavía no hay nada seguro. La apuesta del Tour este día ha sido la colocación del Tourmalet, lejos de meta, esperando que si alguien tiene que recuperar mucho tiempo, aproveche sus rampas y sus kilómetros para reventar la carrera. Será la última bala de los escaladores.

Tras el encadenado Tourmalet – Aubisque, la crono individual mencionada antes y ese paseo triunfal por París, por los Campos Eliseos y con el Arco del Triunfo como testigo de excepción. Que empiece ya el Tour.

 

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