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Sexto triunfo de Porte en Willunga Hill. Foto: Cordon Press

Ciclismo

Richie Porte y su leyenda en la colina Willunga

En España tenemos el día de Reyes, de un tiempo a esta parte también el Blue Monday y en Australia tienen la victoria de Porte en Willunga.

Simon Gerrans, recientemente retirado de la competición internacional, es uno de los protagonistas de esta historia. Corría el año 2013 cuando este australiano ganaba en la meta de Willunga Hill (colina Willunga), haciéndose con la mejor etapa que cada temporada presenta el abstracto Tour Down Under, una competición que queda en el olvido en el fragor de la primavera, pero que llena las tertulias del mundillo en este principio de año, todavía con la nieve llenando las grandes montañas y el recuerdo reciente de los últimos héroes ciclistas.

Desde ese triunfo de Gerrans, el único colonizador de Willunga ha sido Richie Porte. Hastiado por el infortunio del Tour y caído en desgracia en muchas otras carreras, el nuevo corredor del Trek ha convertido en rutina ganar aquí. Y aunque es una cima que no tiene mística, ni épica, sí tiene su aquel. En ella han ganado ilustres del ciclismo mundial como Alejandro Valverde o Alberto Contador, que no es poca cosa. De Australia son más famosos sus canguros, la Ópera de Sidney o el tenis en Melbourne, pero pocas dudas puede haber ya de que esta mini montaña —permítanme esta licencia— está presente cada año en las comidas y cenas familiares de los Porte.


Varias exhibiciones brutales


Son seis victorias consecutivas del australiano en Willunga Hill, algunas de ellas envueltas en exhibiciones bárbaras, muy fieles a su estilo, cambiando de ritmo y sosteniéndolo durante muchos metros. Aunque solo los más fieles del lugar recordarán algunas de estas, les recomiendo bucear un poco por Youtube y observar cómo tritura a sus rivales en estas rampas. Ha ganado de casi todas las formas imaginables y los vecinos del lugar ya han convertido esta cita en un clásico más del principio de año. En España tenemos el día de Reyes, de un tiempo a esta parte también el Blue Monday y en Australia tienen la victoria de Porte en Willunga. Cada uno se conforma con lo que tiene.

De esos seis triunfos, solamente uno le ha servido para ganar la carrera, el de 2017. En 2014 ni pisó el podio y en los otros cuatro terminó segundo la general, incluido este mismo 2019, en el que se ha visto superado por el constante y sólido sudafricano Daryl Impey, campeón de las últimas dos ediciones. La carrera que abre el calendario World Tour arrancó en 1999, pero ya se ha convertido en un verdadero clásico del ciclismo mundial.

En la de esta temporada, finiquitada este domingo en la mencionada cumbre, han tenido tiempo de brillar otros como el eslovaco Peter Sagan, ganador de una etapa, el italiano Elia Viviani, que estrenó la carrera con un sprint fantástico o el español Luis León Sánchez, que estuvo cada día peleando por el triunfo y que finalizó en una gran cuarta posición.

No se olviden para 2020, mientras estén quitando sus adornos navideños, subiendo la cuesta de enero, buceando en las rebajas o maldiciendo lo del lunes más triste del año, Richie Porte estará con su leyenda en la colina Willunga.

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