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Chris Wilder, entrenador del Sheffield United. WILL OLIVER / EFE

La Tribuna de Brian Clough

Sheffield United y la novedad táctica

La idea en el Sheffield es que el central sea el que se incorpore al ataque desdoblando al interior: se llama la táctica de los ‘overlapping centrebacks’

Antes de la llegada de Chris Wilder al banquillo del Sheffield United se podría decir que el club había vivido tiempos mejores. Había jugado en la Premier League en la temporada 2006-07, pero no pudo mantener la categoría. Fue un descenso envuelto en la polémica, en la que el West Ham ganó la carrera por la salvación de la mano de Tevez y Mascherano, jugadores que no pertenecían al club sino a un fondo de inversión, lo que iba contra las reglas de registro de jugadores.

Aquello sentó mal en el club y tanto dentro como fuera del campo los resultados fueron a peor, culminando en el descenso a League One, la tercera división, apenas 5 temporadas después de ascender a la Premier League. Como siempre, hay una situación aún peor: the blades (los sables) vieron a su rival local, el Sheffield Wednesday, batirles por el ascenso y, después, perdieron sus opciones en el play-off. Allí permanecieron hasta la llegada de Wilder, fan y exjugador del club.

De su mano lograron el ascenso al Championship y desde allí sorprendieron a los grandes favoritos, especialmente a sus rivales de Yorkshire, el Leeds United de Bielsa, y los locales del Sheffield Wednesday para ascender directamente a la Premier League. Aun con jugadores que estuvieron en los 2 ascensos, el Sheffield United ha desafiado la lógica, o por lo menos los pronósticos, que le daban por favorito número 1 al descenso esta temporada. Me incluyo entre los que se equivocaron.

El éxito de Wilder tiene su base en su táctica. Dicen que en fútbol ya todo esta inventado y puede que así sea, que todo sean retoques sobre ideas preconcebidas décadas atrás, pero el ajuste táctico de Wilder es novedoso para el gran público. Todo arranca en la temporada en League One. La preferencia táctica de Wilder es jugar con 3 centrales, dos laterales largos, 2 mediocentros, un enganche y 2 delanteros. Sin balón, se repliegan en un 5-3-2, con los laterales bajando más o menos a la altura de los centrales. Con balón, el Sheffield United se encontraba equipos cerrados atrás. Una manera de atacar defensas cerradas, cuando no tienes en la plantilla la capacidad técnica de introducirte por medio de pases por la zona central, es desdoblar la jugada y buscar el centro al área, creando superioridades, jugada que tradicionalmente se hace con los laterales. Más aún cuando el estilo de juego del equipo, tan inglés para algunas cosas, es poner el balón en el área.

Jugando con los tres centrales, el Sheffield United se encontraba en situaciones donde le costaba crear esa superioridad en banda. El asistente de Wilder, Alan Knill, observó que los 3 centrales tenían poco trabajo en la mayoría de los partidos y que podrían desarrollar alguna función en el fútbol de ataque. No se trata de que el central arranque desde atrás y empiece la organización del juego como Beckenbauer, Ramos o Ronald Koeman. La idea de Knill y Wilder es que el central sea el que se incorpore al ataque desdoblando al interior para crear esa superioridad. Es lo que se ha llamado la táctica de los ‘overlapping centrebacks’ o centrales desdoblados.

El 3-5-2 del Sheffield United ha cambiado un poco, una vez alcanzada la Premier League, por precaución. Ahora los 3 jugadores del centro del campo hacen las veces de interiores como, salvando las distancias, podrían ser Kroos, Valverde y Casemiro en el Real Madrid. Wilder fija a 2 jugadores, el central que está en el medio de los 3 y el mediocentro enfrente suyo. Los otros 8 jugadores de campo forman 2 triángulos de 3 (central, lateral, interior e interior, lateral, delantero) en los que se esperan que cambien posiciones. Cuando el equipo tiene la posesión del balón suele cuidarlo, no trata de buscar el balón largo hacia el delantero tronco. Mediante pases buscan la oportunidad para que uno de los centrales exteriores se una al ataque. El central arranca en diagonal y se pega a la banda, facilitando que el lateral/carrilero se vaya hacia dentro. El centrocampista de esa zona del campo suele retrasar su posición, y así hacen el primer triangulo donde los jugadores rotan entre si. El central sigue corriendo por la banda ofreciéndose en apoyo, en una jugada que vemos habitualmente entre delanteros y laterales tipo Marcelo o Jordi Alba.

El riesgo que tiene la táctica es descolocar a los jugadores tras pérdida de balón y para ello es fundamental la disciplina táctica de los jugadores –y acertar con el perfil de jugador al fichar es clave-. Sin embargo, en muchas ocasiones la propia subida del central al ataque desbarata las opciones de contraataque del equipo rival, pues el delantero suele seguir al defensa hacia su campo y una vez recuperado el balón es el propio delantero el que está descolocado. Si el delantero no sigue al defensa puede dejar a su equipo en inferioridad. Si apuesta por la recuperación y la salida al contraataque en el espacio libre, el Sheffield United presiona rápido y es agresivo para recuperar el balón y en el peor de los casos cometer una falta táctica que permita reorganizar la defensa. Si la solución es buena para Pep, también lo es para Wilder.

La táctica parece funcionar bien. El Sheffield United no ha perdido en ninguna de sus salidas. Empató en campo del Chelsea, del Tottenham (debió ganar) y ganó al Everton en Goodison Park. En casa ha pedido tres partidos, ante Liverpool, Leicester y Southampton, posiblemente este último lo único reprochable. Hoy están quintos en la tabla y aunque parece poco probable que permanezcan allí mucho tiempo no es conveniente dar ese pronóstico en voz demasiado alta: El Sheffield United ya ha dejado en mal lugar a muchos adivinos.

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