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Simmons
Las estadísticas de tiro de Simmons.

NBA

Ben Simmons: un genio del baloncesto que no sabe tirar

La estrella de Philadelphia, número 1 del draft en 2017, ha tirado 16 triples en dos temporadas y, todavía, no ha conseguido encestar desde la línea de tres.

Tienes la oportunidad de ser mejor que yo. Pero no puedes saltarte los pasos. Tienes que hacer el trabajo». Esas fueron las palabras que le dedicó LeBron James a Ben Simmons. Pero, ¿se puede ser el heredero del Rey sin tirar desde la línea de tres?

Cuando Ben Simmons llegó a la liga en 2017, sufrió una rotura en el quinto metatarsiano del pie derecho que le dejó fuera de las canchas durante su primera temporada. Durante ese tiempo, su entrenador, Brett Brown, y el jugador se reunieron para analizar todos los partidos de los Sixer: las defensas, los ataques, leer las debilidades y fortalezas del contrario… Ese estudio era parte del aprendizaje de Simmons. Un año en blanco en cuanto al juego, pero que convalidó como máster de baloncesto en la NBA. «Creo que aprendí mucho más de lo que lo hubiera hecho jugando partidos. Brown me dio la oportunidad de sentarme y aprender cosas como la forma en que se desarrolla un partido», comentó Simmons en Bleacher Report.

Este proceso en el que se buscaba la adaptación de Simmons a la NBA, dio sus primeros resultados la temporada pasada. El australiano promedió 15’8 puntos, 8’2 asistencias y 8’1 rebotes. Grandes números que le convirtieron en el mejor novato del año, superando a Donovan Mitchell (20’5 puntos, 3’7 asistencias y 3’7 rebotes) y a Jayson Tatum (13’9/1’6/5).

En esa campaña de su estreno, el que fue número uno del draft de 2017 tan solo tiró once triples en 81 partidos y no metió ninguno. Ocho fueron tiros forzados, en los que apenas faltaban segundos para terminar un cuarto o la posesión, de manera que solo tres fueron decisiones conscientes.

Es sorprendente que un jugador tan importante para su franquicia prescinda del tiro de tres. Más aún cuando la NBA ha evolucionado hacía un juego donde el triple es fundamental. En los últimos diez años, las franquicias han aumentando el número de intentos desde los 7’25, pasando de los 24,2 intentos por partido en 2o09 a los 30’9 en 2019.

Avery Johnson, campeón de la NBA con los San Antonio Spurs, también tuvo el triple como asignatura pendiente. Aunque permaneció 17 temporadas en la NBA, tan solo en cinco consiguió anotar al menos uno de sus intentos. Otro caso curioso es el de Magic Johnson. El mito de Los Angeles Lakers no llegó a superar el triple intentado por partido hasta su décima temporada. También es cierto que la línea de los tres puntos llegó a la NBA en la misma temporada que el mítico 32 de los Lakers aterrizó en la liga.

De momento, no hay nada que explique por qué Simmons no tira desde el triple. Se habla de su mala técnica, también de falta de confianza, pero no existe un diagnóstico oficial. La única verdad es su alergia al triple. En su único año en la universidad, cuando jugaba en LSU (Louisiana State University) tiró en tres ocasiones y metió un triple.  

 

 

Pero su complejo no se circunscribe a la línea de tres, también aparece dentro del perímetro. Según datos de NBA España, el jugador de los Sixers anota el 61,6% de sus tiros en la zona, pero también es el lugar desde donde más tira a canasta. Fuera de la pintura, sus intentos disminuyen exponencialmente. Desde los laterales, en una distancia comprendida entre los 2,4 metros y los 4,87, Simmons ha lanzado 79 tiros, de los cuales solo ha anotado 27, lo que supone un acierto del 34,2%. El abismo llega en los tiros lejanos, su porcentaje baja a 15,7%. Desde los 4,87 metros hasta los 6,75, que es donde empieza el triple, solo ha tirado 19 veces y ha anotado tres canastas. La más lejana la consiguió contra los Boston Celtics en diciembre, desde 6,70 metros. Distancia que, en el baloncesto FIBA, sigue sin ser de tres puntos (6,75).

La desaparición total de su tiro exterior se ha producido en los playoffs. El Príncipe no ha tirado desde más atrás de 4,80 metros del aro. Menos dos tiros que ha realizado fuera de la pintura (los dos anotados), todos sus intentos y canastas durante los playoffs han llegado dentro de la pintura.

La pregunta es insistente. ¿Se puede ser heredero al trono sin anotar desde la línea de tres y sin tiros de media distancia? De momento, Simmons, de 22 años, dirige la ofensiva de uno de los mejores equipos de la NBA y dentro de la zona es un gran anotador. Pero todavía le queda mucha carrera por delante. Esperemos que no pierda de vista la sentencia de LeBron: «Tienes la oportunidad de ser mejor que yo».

Describe su cabeza como el garaje de Homer Simpson: siempre desorganizado. Le promete a diario a una Marge imaginaria llamada conciencia que luego más tarde lo organizará, pero nunca lo hace. Un sillón, su cerveza Düff, el mando a distancia y el televisor con retransmisiones deportivas son sus acompañantes en el día a día. En A La Contra encontró el lugar donde puede contar esas hazañas del deporte que tanto le gusta ver.

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