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Tour de Francia

Sky destroza el Tour en el primer final en alto

Los británicos se exhiben. Thomas le levanta la etapa a Nieve en el último momento y Froome araña tiempo a todos sus rivales.

El Tour ya está donde cada año. Solo ha hecho falta una primera gran etapa de montaña para que Sky lo ponga en su sitio. La película de hoy la hemos visto tantas veces que a falta de unos cuantos kilómetros para el final todos lo habíamos anticipado. Y eso que no faltó valentía durante unos cuantos kilómetros, con Valverde lanzado por delante, alcanzado por Dumoulin y con Bahrein tirando por detrás intuyendo una posible crisis de los británicos. Todo en vano, porque cuando Froome dio la orden Sky montó el tren habitual y destrozó la carrera. No hubo más superviviente que Dumoulin, lanzado en solitario por delante. Para colmo de males, Thomas atacó a última hora y adelantó a Nieve a doscientos metros de la meta, privando al ciclismo español de su primera victoria desde 2016.

Fue una etapa del ciclismo de antaño, con Movistar espoleado por las críticas -con razón- recibidas ayer. El ataque de Valverde pareció ser un mensaje a toda España. “Queréis esto, pues aquí lo tenéis”. Todos levantamos el brazo y pedaleamos en el sofá con él. Bebimos con el murciano y quisimos que Marc Soler, su colaborador, fuera por momentos Miguel Induráin. Llegaron a tener un par de minutos de renta, pero nunca se vio precipitación en los Sky, que dejaron hacer y reagruparon a todo el equipo, como tantas veces han hecho. Esperaron su oportunidad y aplicaron con dureza su puño de hierro. Hubo más muertos que heridos.

Thomas, etapa y amarillo

Antes de que entrara Froome en erupción, usaron a Geraint Thomas para medir las fuerzas de los rivales. Y cuando descubrieron que nadie iba más que ellos, fueron a por la matrícula. El galés llegó por delante hasta la rueda de Dumoulin y se quedó agazapado en su espalda, esperando órdenes. Y cuando vio que Froome venía desencadenado por detrás y no iba a necesitar su ayuda se tomó la justicia por su mano, arrancando delante del neerlandés y superando a Mikel Nieve en el último golpe de pedal, para conseguir la victoria y ser más líder que nunca en el Tour de Francia. Llegará a Alpe D’Huez como justo maillot amarillo.

La lástima para el ciclismo español fue Mikel Nieve, cuya aventura nos ilusionó y su derrota nos partió el corazón. Fiable como ningún otro en las grandes etapas de montaña, el corredor vasco acarició con la yema de los dedos el triunfo. De una fuga de casi 50 corredores con ilustres como Alaphilippe, Barguil, Van Garderen, Caruso o Dani Navarro, se quedó como último superviviente y buscó la gloria que ya consiguiera en el último Giro de Italia. Solamente lo derrotó la ambición de Sky.

Mañana, Alpe D’huez

De los rivales del equipo británico, el panorama se ha quedado bastante reducido. El único que parece fiable es Dumoulin, que entró con Froome e incluso le quitó la bonificación. Lo demás se ha quedado como un solar. Landa naufragó a las primeras de cambio, Quintana se pasó media subida mirando más atrás que adelante. A Nibali le pesan los años y las piernas y la sabia nueva de Kruijswijk y Roglic no imponen respeto. Lo más peligroso del día lo provocó Valverde, a sus 38 años y el peleón Dan Martin. El Tour pende de un hilo y necesita un milagro para que esto cambie.

¿Dónde podemos esperar esa dicha? Pues cortita y al pie. Mañana, en Alpe D’huez tras previo paso por dos de los grandes colosos alpinos, la Madeleine y la Croix de Fer. Con las piernas temblando, todo puede cambiar de un día para otro. Ha llegado el momento de jugar a la contra.

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