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Álex Craninx: «Solskjaer es como Zidane, sabe llegar al jugador»

El que fuera el portero de Ole Gunnar Solskjaer durante 4 meses en Molde nos cuenta como es el nuevo entrenador del Manchester United antes de su partido contra el Barça

A un malagueño como él, los rayos de sol en Molde le saben a rebujito fresco en la Calle Larios. A principios de abril estos empiezan a asomarse por esta ciudad costera situada al oeste de Noruega que pasa gran parte del año sepultada por la nieve. Allí recaló Álex Craninx (Málaga, 1995) en agosto del año pasado para emprender su segunda aventura lejos de España, después de formarse en la cantera del Real Madrid, de aprender al lado de Zidane y de vivir una experiencia complicada en su primer Erasmus en la Eredivisie. Ya en Noruega el destino le emparejó con Ole Gunnar Solskjaer quien fue su entrenador hasta finales de diciembre. “Cuando le llamó el United nos mandó un mensaje a toda la plantilla, nos dijo que era una oportunidad única y que tenía que aprovecharla”. Fueron las últimas palabras que cruzó con el actual técnico del Manchester United antes de que su interinidad se convirtiera en un contrato por tres años. Álex explica a A LA CONTRA, entre otras muchas cosas, cómo es el entrenador revelación de esta temporada.

Acaba de terminar el entrenamiento cuando atiende nuestra llamada: “Lo complicado aquí es entrenar en enero o febrero, se hace muy difícil por la nieve, por eso la liga para de diciembre a febrero”. La temporada no ha hecho nada más que comenzar en Noruega y el Molde FK ha arrancado con buen pie la nueva andadura. Cuatro puntos en los dos primeros partidos son el bagaje de los chicos de Erling Moe, el entrenador que se sienta ahora en el banquillo tras la marcha de Solskjaer a Mánchester. “Es un hombre de club, llevaba mucho tiempo aquí como ayudante y entrenador asistente. De hecho se había hecho cargo del club en alguna que otra etapa anterior y por tanto está más que preparado para guiar este proyecto”, nos cuenta Álex tras preguntarle cómo se ha llenado el vacío dejado por Solskjaer.

Sobre el flamante Míster de Old Trafford, Álex no tiene dudas: “Más allá del aval de los resultados hay más factores que indican que lo está haciendo bien. Tiene a todos los jugadores enchufados y veremos lo que puede hacer en Champions. Su objetivo es clasificar al United entre los cuatro primeros y su mano se empezará a notar aún más en verano cuando construya su propio proyecto con los jugadores que lleguen. El Manchester United tiene que dar un salto si quiere volver a pelear por la Liga”. Pero antes de todo eso, Solskjaer y los suyos tendrán que lidiar con el Barça de Leo Messi, el mayor obstáculo al que se habrá enfrentado el técnico noruego hasta la fecha: “Pase lo que pase  Ole ya sabe que el partido contra el Barça no va a marcar su futuro en la entidad. Eso hace más peligroso al United porque en este partido tiene muy poco que perder”. No esconde tampoco Álex que los azulgrana están en un momento intratable y que será un partido muy duro para los de Old Trafford, por más que hayan demostrado ante el PSG de lo que son capaces.

Lo cierto es que tras un arranque fulgurante y la machada de París, que tiene más tintes de accidente que de gesta si se revisa el partido, el United de Solskjaer ha ido perdiendo cierto brío y sobre todo ha dado varios pasos atrás para volver a ser un equipo que espera agazapado y busca la velocidad a la contra. En cualquier caso nadie puede negar que el noruego abrió las ventanas y aireó un equipo apocado tras el paso de Mourinho. Sobre ello hablamos con Álex, sobre la receta de Solskjaer: “Te llega con la cercanía. Él ha sido un jugador grande, conoce ese club y sabe cómo piensas, cómo actúas y qué puede pasar por la mente de un jugador. Ole sabe llegar al futbolista”, concluye. Especialmente significativo ha sido su trato con las estrellas, con Pogba, con Rashford, con Lukaku, todos revalorizados con su llegada: “ha sacado lo mejor de ellos”.

El hábitat que ha encontrado Ole Gunnar Solskjaer en Old Trafford también es fundamental, según Craninx. No es solo que fuera una leyenda del club o que conociera la entidad, Babyface también contaba con el beneplácito de Sir Alex Ferguson, con el que mantiene conversaciones diarias sobre la plantilla, las rotaciones o el proyecto para el año que viene. Algo así como un gurú para los mancunianos, convertido ya en el famoso entorno (Cruyff dixit) versión red devil. “Él era un referente en Molde y estaba muy a gusto aquí, era muy querido tanto por la afición como por los jugadores. Venían de ser subcampeones en Noruega y en Europa League fueron eliminados por el Zenit. Cuando llega a Manchester se siente igual de querido y rápidamente es consciente de que con amabilidad y siendo dialogante se pueden conseguir más cosas que sacando el hacha”, cuenta Álex, al que no le sorprendió que los de Old Trafford apostaran por él.

Metidos ya en el partido de hoy asegura que será “de mucha intensidad” y que imagina que el United lo apostará todo “a las contras, para ganar por velocidad, buscando los espacios a la espalda de la defensa del Barça”. La respuesta de los azulgrana llegará “intentando controlar el balón, imponer su estilo y bajar un poco el ritmo de juego que intentará poner el United”. Y a un madridista como él le cuesta no ver a estas alturas de la competición al Real Madrid en la carrera por la Orejona. Desde la distancia reconoce que ha sufrido por la mala temporada de los blancos y asegura que Zidane es el idóneo para abanderar el nuevo proyecto. No obstante, él lo conoce bien ya que fue su entrenador en el Real Madrid Castilla: “Era un referente para todos y aprendí mucho con él. Luego llegué a hacer la pretemporada de EE.UU. cuando Zizou entrenaba ya al primer equipo”.

Álex compara a sus dos exentrenadores: “Solskjaer y Zidane son muy parecidos. Tienen un estilo similar, porque ambos tratan al jugador con cercanía, con amabilidad. Saben lo que piensa los jugadores porque antes han estado en su lugar, han vivido situaciones similares”. Por ello no tiene dudas de que esta segunda etapa de Zidane en el Real Madrid también será exitosa. “En todos los equipos pero en los grandes más es fundamental tener enchufada a toda la plantilla y transmitir que todos van a ser importantes en algún momento de la temporada. Eso lo consiguió Zidane cuando ganó las Copas de Europa con el Madrid y no es lo que ha pasado este año”. “Temporada de transición” o “Cambio de generación” son otras de las expresiones que utiliza Craninx, quien asegura que lo fundamenal ahora es  “afrontar la reconstrucción de la plantilla”.

Mientras eso sucede, él se resguarda del frío en Molde, donde una primavera blanca se abre paso a través de los rayos de sol en estos primeros días de abril. Por aquellas latitudes permanecerá Álex Craninx dos temporadas más, “cada vez estoy más asentado en el club y la ciudad, y tengo dos años más de contrato”, salvo que alguien repare antes en este portero de casi dos metros (1,97m.) formado en la Casa Blanca y curtido bajo la nieve noruega.

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