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Champions

Cocos, fantasmas y peritas en dulce en la Champions

Analizamos las fortalezas, debilidades y virtudes de los rivales de los nuestros en esta Champions

Menú variado para los nuestros en el sorteo de Champions donde ninguno fue tan mal parado como el Barça. En el otro extremo surge el Real Madrid donde solo ese volcán a punto de erupción que es el PSG surge como amenaza. Entre medias se cocina la vendetta del Atleti ante un Cristiano que ya ha torcido el gesto ante la cascada de improperios que le esperan en el Metropolitano. No será sencillo para el Valencia, pero tampoco imposible, si las guerras intestinas a orillas del Turia no deboran antes a los de Marcelino. Estos son los rivales de los nuestros con sus fortalezas y debilidades, en el kilómetro cero del trofeo más deseado del mundo.


El sello de Conte y el muro amarillo


Poco o nada tendrá que ver el Inter de Milan que a primeros de octubre acuda a la Ciudad Condal con el que vimos el año pasado. El nuevo proyecto encabezado por Antonio Conte desde el banquillo asegura competitividad e intensidad en cada jugada. Desde su clásico 3-5-2 los neroazzurri esperan dar el salto definitivo para ser alternativa en Italia y la Champions será un magnífico banco de pruebas para ver hasta dónde puede llegar este equipo. Un conjunto que se ha reforzado mucho y bien y que contará con jugadores tan experimentados como Godín para liderar la retaguardia y con la artillería pesada que suponen los fichajes de Lukaku y el ex barcelonista Alexis (llega cedido del United). Junto a ellos dos jóvenes muy del gusto de Conte para conformar un centro del campo rocoso e hiperactivo. Ahí Nicólo Barella y Stefano Sensi representan la savia nueva que debe mezclar con los Brozovic, Vecino o Asamoah. La ventaja para los culés es que visitarán el Giussepe Meazza en la última jornada de la fase de grupos, cuando los deberes ya deberían estar hechos.

Pero la primera piedra de toque para los azulgrana será mucho más dura. El Barça abrirá la Champions en el antiguo WestfalenStadion, actual Signal Iduna Park, casa del Borussia Dortmund. Los de Lucien Favré han empezado la temporada como un tiro, líderes de la Bundesliga (2 partidos, dos victorias) y con su tridente ofensivo en forma. Jadon Sancho, Marco Reus y un viejo conocido como Paco Alcácer son una amenaza muy seria para el debut. A ellos se sumará el fichaje del joven Julian Brandt que ha encajado como un guante en los de la cuenca del Rhur. El Barça además contará con las bajas de Luis Suárez y Dembélé para el partido de ida (17 de septiembre), a la espera de conocer la evolución de Messi. La nota positiva es que el calendario ha emparentado a los culés con el débil Slavia de Praga en las jornadas 3 y 4 donde Valverde y los suyos deberían confirmar su clasificación a octavos.

Coco: Inter de Milán y BVB

Perita en dulce: Slavia de Praga

Pregunta AlaContra: ¿Será el Inter de Conte la revelación en esta Champions?


París y nada más


A vueltas con el culebrón Neymar, en París no saben si su tridente de lujo podrá saltar al césped del Parque de los Príncipes en el debut de la máxima competición europea precisamente frente al Real Madrid. Pase lo que pase el brasileño se lo perderá pues arrastra un sanción de tres partidos de la temporada pasada. Tampoco es seguro la presencia de Mbappé, verdadero objeto de deseo blanco, y del killer Cavani, estos dos últimos por lesión. El rompecabezas de Tuchel cuenta en esta ocasión con otras piezas con las que el técnico alemán espera conformar un equipo más cohesionado y menos dependiente de las individualidades. En el segundo año de su proyecto sobre sale la presencia de los españoles Sarabia y Ander Herrera, a los que el miedo escénico del Bernabéu no debería asustarles. Con Di María como alternativa al tridente ofensivo siempre queda cubierta la cuota del ex, al que puede sumársele en las próximas horas el de Keylor Navas en portería.

Y es que solo el PSG puede inquietar en el grupo A el liderato del Real Madrid en un duelo que se resolverá en la jornada 5, cuando los parisinos devuelvan la visita en la fase de grupos. Ni el cada vez menos infierno del Ali Samiyen ni la vuelta del Brujas a la Champions deberían ser obstáculos para los de Zidane. Es cierto que los turcos comandados nuevamente por el experto Fatih Terim se han reforzado con los experimentados Nzonzi y Babel, además de sumar a Seri y Emre Mor pero el volcánico club de Estambul está lejos de sus mejores épocas, en plena fase de reconstrucción.

Coco: PSG

Peritas en dulce: Brujas y Galatasaray

Pregunta AlaContra: ¿Le beneficiará al PSG no tener el cartel de favorito al título?


La Vendetta y unos bisoños alemanes


La amenaza tiene nombre propio y es un viejo conocido del Metropolitano, también del antiguo Calderón. Cristiano Ronaldo vuelve a Madrid para enfrentarse al que durante una década fue su engorroso vecino. Siempre puntual a la cita con el gol su último hat-trick supuso la eliminación de los colchoneros de la Champions, en la dolorosa noche de Turín del pasado mes de marzo. El luso suma 25 goles en 33 enfrentamientos ante los rojiblancos y la enésima renovación del proyecto de Simeone tendrá aquí su prueba más exigente. No obstante la Juve también ha cambiado. La Vecchia Signora es comandada ahora por el juego de posición que defiende Maurizio Sarri y eso supondrá un tiempo de adaptación y asimilamiento que pueden aprovechar los de Simeone.

Si la renovación del Atleti cuenta con nombres tan destacados como los de Joao Félix, Trippier, Llorente o Héctor Herrera entre otros, la Juventus también se ha movido muy bien en el mercado. Sobre sale por encima del resto el fichaje de De Ligt, quien debe ser fundamental en el estilo de Sarri. En el centro del campo sobresalen las llegadas de Rabiot y Ramsey para renovar la sala de máquinas y aportar aún más competencia a un equipo que anhela conquistar Europa, después de que Italia se le haya quedado pequeña. Menos problemas deberían representar los pupilos de Petr Bosz, otro entrenador que apuesta por el protagonismo de la pelota. Aquí la sensación será ver a Kai Havertz, una de las perlas alemanes para ver si a sus 20 años está listo para la máxima exigencia.  Por experiencia, con Qarabag y Brujas varios, tampoco debería confiarse el Atleti con el Lokomotiv, por mucho que el invierno ruso ya no sea lo que fue.

Coco: Juventus

Fantasma: Bayer Leverkusen

Perita en dulce: Lokomotiv de Moscú

Pregunta AlaContra: ¿Dais alguna opción al Bayer Leverkusen de dar la campanada?


Mitos y leyendas para el Valencia


Partiendo del bombo tres la suerte no ha sido demasiado esquiva con el Valencia. Repiten con Marcelino a la cabeza los valencianistas presencia en la máxima competición europea y pese a ello (y el reciente título copero) las aguas bajan revueltas por el Turia. La bicefalia existente entre la dirección deportiva y económica del club ha estado a punto de llevarse el proyecto levantado por Marcelino en varias ocasiones. Todo apunta a que Rodrigo seguirá marcando goles en Mestella y bien les vendrá a los ches su presencia en Stamford Brigde o en el Cruyff Arena. Chelsea, Ajax y el subcampeón francés, el Lille, son los escollos para alcanzar la fase de eliminatorias.

Nunca ha ganado el Valencia al Chelsea en la Champions con el que ha dirimido eliminatorias disputadísimas hace no tanto. Ahora los londinenses vuelven con un mito en el banquillo, Frank Lampard, y con la sanción de la FIFA obligando a los blues a tirar de jovenes como Mason Maunt y Tammy Abraham. Junto a ellos la fotocopia del primer Hazard, esto es, el estadounidense Pulisic. Junto a ellos viejos conocidos de la afición che, como Batshuayi o el hiperactivo Pedro. Un escalón por debajo parece en esta ocasión el Ajax de Ten Hag. Los ajacied han perdido brillo y calidad tras la marcha de De Jong y De Ligt, a la que hay que sumar a Schone. Pero en Ámsterdam confían en que una vez más el sistema esté por encima de los jugadores. Los franceses del Lille serán menos peligrosos tras la pérdida de Pepe, aunque Ikoné o Bamba pueden prender la mecha en Mestalla.

Coco: Chelsea

Fantasma: Ajax y Lille

Pregunta AlaContra: ¿Será el Ajax la decepción de esta Champions?

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