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Champions

United-Barça, City-Tottenham, Liverpool-Oporto y Juve-Ajax

Villarreal-Valencia, en cuartos de final de Europa League

Nunca decepciona la Champions. En el horizonte aparecen duelos apasionantes con intrahistorias que están por contar. A bote pronto la cara se ilumina con un Guardiola vs Pochettino, con los recuerdos que envuelven a un Juventus – Ajax, la historia y la tradición saltarán al campo en el Camp Nou y en Old Trafford, mientras que el café descafeinado se reservó para un Liverpool – Oporto que a buen seguro nos dejará vértigo y carreras alocadas. El Barça además evita a los principales cocos por el lado del cuadro en el que ha quedado encuadrado. En semifinales la lógica indicaría a un cruce con el Liverpool, por el otro lado irían Juventus y City.

 


Manchester United – FC Barcelona


La primera nota al pie es que la UEFA ha cambiado el orden de los partidos. La ida será en Old Trafford y la vuelta en el Camp Nou, al no poder coincidir en la misma ciudad (Manchester) dos partidos de tal calibre. La eliminatoria del City se sorteó antes que la del United y por eso cambió la de los red devils, para beneficio del Barça. Solventada la jurisprudencia, vayamos al fútbol. No es este United el de Ferguson por más que tenga a uno de sus pupilos más aventajados en el banquillo. Solskjaer sigue jugando desde el banquillo su papel de experto en remontadas. Los Red Devils son otros desde su llegada. No solo ha rescatado a Pogba, sino que ha devuelto el vértigo a un equipo apocado. Bien hará Valverde en poner un ojo a Rashford y Lingaard, dos balas con licencia para matar. En el duelo Lukaku-Piqué saltarán chispas. Aunque los culés respiran con cierto alivio sabiendo que Messi encontrará una pradera a la espalda de Matic. La defensa es lo más flojo del United y ahí Luis Suárez, Dembelé o el propio Messi podrían darse un festín.

 


Ajax – Juventus


Es la reedición de la final de 1996. La última Orejona que consiguió alzar la vecchia signora. Otro guiño hacia el Piamonte. Aunque harían mal Cristiano y compañía en confiarse ante esa camada de jóvenes liderada por Tadic, De Jong y De Ligt. Después de su exhibición en el Bernabéu, el reto que se les presenta a los de Erik Ten Hag es mayúsculo, porque los italianos quizá sean el equipo más experimentado de los ocho que restan. A ello se suma el plus que otorga la ambición sin límites de Cristiano. La Orejona ya ha adquirido tintes obsesivos en Turín y la vecchia signora viene de la resurrección del pasado martes. No hay nada más peligroso que volver del más allá, de disfrutar de una segunda oportunidad, de tener una vida extra. La Juventus es la favorita de la eliminatoria, pero para el Ajax estar en cuartos ya es todo un premio. Saben a lo que juegan y lo harán sin miramientos, sin miedos, esté quien esté en frente y esto les convierte en peligrosos.

 


Tottenham – Manchester City


Es el derbi británico. El enfrentamiento fratricida de la Premier League. Todo un Pochettino contra Guardiola, archienemigos por concepción de juego y por sentimientos. En cierto modo será un derbi de la Ciudad Condal, una riña de antiguos vecinos. Por tanto, se conocen a la perfección, y los precedentes, al menos este año sonríen a los de Pep. Los citizen se impusieron 0-1 en Wembley, aunque una eliminatoria entre ambos será otra historia, de hecho los de Pep estrenarán el nuevo White Hart Lane. Sin ir más lejos, el año pasado, el equipo de Guardiola fue descarrilado por otro vecino ruidoso, el Liverpool de Klopp. Kane y Agüero, los dos estiletes de cada uno de los conjuntos tendrán en sus botas el destino de los Spurs y citizen respectivamente, y ambos andan muy inspirados últimamente. Por juego y plantilla, el City parte como favorito, aunque el camino hacia la final para quien pase será harto complicado. A la vuelta de la esquina espera presumiblemente la Juventus.

 


Liverpool – Oporto


El finalista del año pasado se ha llevado a la boca el bombón. Está en las manos de Klopp y en los pies de sus hombres que el regalo no se les indigeste. Está claro que el Oporto era la cenicienta del sorteo, por más que le avale su historia. No están, pese a todo, los Salah, Firmino, Mané y compañía al nivel del año pasado y en esta temporada tienen la distracción de la Premier. El propio Klopp ya ha asegurado que el trofeo que anhela Anfield es la liga, aunque el que más deslumbra es la Orejona. A la magia de su estadio se aferrarán los reds para ventilar una eliminatoria que arrancará en las islas británicas, aunque como ya demostraron en Múnich, no tienen problemas los pupilos de Klopp en presumir de pegada lejos de casa. Las bazas del Oporto mezclarán la experiencia y veteranía en estos encuentros de Casillas y Pepe y la potencia y olfato goleador de Brahimi, Marega y Tiquinho. Primer examen serio para el madridista Militao, en lo que es, sin duda, la eliminatoria más desnivelada, y al otro lado del río espera el Barça… o el United.

 

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