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Equipo español de natación. @Paralimpicos

Natación

Superhéroes en el Europeo

Han vuelto del Europeo Paralímpico con 52 medallas: 13 oros, 15 platas y 24 bronces. España acaba el campeonato como quinto país en el medallero.

Cuando hablamos de deportistas, hablamos de gente que se supera, que nunca se rinde: que entrena todos los días un número elevado de horas para decidir toda su temporada en un espacio de tiempo muy breve. Esa gesta de superación, de nunca rendirse ante las adversidades y de seguir creciendo día a día lo demuestran siempre los paralímpicos.

Esta última semana, en Dublín, se ha disputado el Campeonato de Europa de Natación Paralímpico. Desde el día 13 de agosto hasta el 19, un gran número de nadadores con discapacidades de toda Europa han estado representando a sus países en este Europeo. El equipo español ha conseguido un quinto puesto en el medallero, exitazo rotundo. Hasta 52 medallas ha sumado el combinado nacional en las distintas modalidades. 13 oros, 15 platas y 24 bronces, quinta posición, pero virtual cuarta si sumáramos  el número de pódiums.

La delegación española contaba en sus filas con 38 deportistas y su objetivo era superar las 37 medallas del último campeonato europeo, disputado en la localidad portuguesa de Funchal en el año 2016. Contábamos con Teresa Perales que, para quien no la conozca, es la deportista española más laureada en la historia de las paralimpiadas, con un total de 26 medallas en cinco Juegos. Como era de esperar, la nadadora zaragozana en este europeo tampoco defraudó y consiguió un oro en los 50 metros libres y una plata en los 50 espalda.

Cuando el equipo paralímpico español compite no es una sorpresa que triunfen. Solo hay que repasar su largo historial de éxitos en las competiciones que participan. En los últimos Juegos Paralímpicos, las distintas delegaciones que han ido a representarnos han acabado con un buen balance de medallas: 31 medallas en Rio 2016 y 42 metales en Londres 2012. Antes, hace ya diez años, en los Juegos Paralímpicos que se celebraron en Pekín, la selección española que nos representó logró la friolera de 51 medallas: una barbaridad. Se puede observar que el número de metales conseguidos ha ido descendiendo con el paso de los años y no por que la calidad de nuestros deportistas haya menguado, la realidad es diferente.

Son deportistas que no tienen muchas ayudas por parte de las instituciones públicas. De hecho para la preparación de Rio 2016, los atletas paralímpicos españoles dispusieron de casi 22 millones de presupuesto para el ciclo comprendido entre 2013 y 2016. Para la preparación de Tokio 2020 las ayudas con las que van a contar son casi 17 millones de euros, cinco millones menos. Una partida que se ha reducido mucho en estos últimos años y aún perdiendo esos ingresos económicos nos siguen dando éxitos, como los cosechados esta semana en el Europeo.

Pero que sigan consiguiendo más con menos, tampoco es una alegría. Lo realmente reseñable es que sigan compitiendo, sin rendirse y con menos recursos cada vez.  Hasta casi un 23 por ciento de esos ingresos se les han recortado. ¿Por qué? No se sabe, pero son gente que demuestran día a día que aunque les vayan dejando sin gran parte de las ayudas que tenían antes, no se van rendir: van a seguir luchando y seguramente consiguiendo más éxitos, porque así son los deportistas.

Describe su cabeza como el garaje de Homer Simpson: siempre desorganizado. Le promete a diario a una Marge imaginaria llamada conciencia que luego más tarde lo organizará, pero nunca lo hace. Un sillón, su cerveza Düff, el mando a distancia y el televisor con retransmisiones deportivas son sus acompañantes en el día a día. En A La Contra encontró el lugar donde puede contar esas hazañas del deporte que tanto le gusta ver.

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