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Turquía le perdona la vida a Estados Unidos

Los turcos fallaron cuatro tiros libres en los últimos nueve segundos de la prórroga, cuando tenían el partido en su mano.

Es posible que Turquía no vuelva nunca a estar tan cerca de ganar a Estados Unidos. Los turcos dispusieron de la oportunidad de sentenciar a los americanos con cuatro tiros libres y fallaron los cuatro. Ganaban 91-92 cuando los árbitros señalaron una falta intencionada a Joe Harris. El equipo otomano disponía de dos tiros libres y posesión a falta de nueve segundos para el final de la prórroga. Pero Balbay falló los dos tiros mientras el público ya celebraba la sorpresa en las gradas. La posesión terminó en una nueva falta de los estadounidenses (Smart) y en dos tiros más para los turcos. En esta ocasión los falló Cedi Osman, que hasta entonces había anotado 23 (14 rebotes).

El equipo de Popovich, que había forzado la prórroga con tres tiros libres (Tatum anotó dos), no desaprovechó el regalo. En la siguiente acción, Middleton recibió una falta y metió sus dos tiros libres (93-92). Sólo quedaron dos segundos para la reacción de Turquía. Pero no todos los días es fiesta, ni todos los minutos lo son.

Kemba Walker (14 puntos, seis rebotes y siete asistencias) fue el mejor de los americanos, que no celebraron en exceso la victoria. Estaban más aliviados que felices.

Lo cierto es que el equipo de Estados Unidos despierta sospechas desde antes de la competición. Las numerosas bajas han condicionado a Popovich y Kerr, y sus jugadores ya se vieron superados por la selección de Australia en uno de los amistosos de preparación (98-94).

El dominio casi absoluto de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos (15 oros, una plata y dos bronces) no tiene extensión en los campeonatos mundiales. Estados Unidos ha ganado cinco medallas de oro en sus 17 participaciones (tantas como Yugoslavia), además de tres platas y cuatro bronces.

En total, Estados Unidos ha perdido 26 partidos en Mundiales, el último en 2006 contra Grecia (95-101). El equipo que más veces le ha ganado (seis) ha sido Yugoslavia, seguido de la Unión Soviética (añadan una victoria de Rusia) y Brasil, ambos con cinco triunfos. España ha vencido en dos ocasiones al equipo de Estados Unidos: en 1982 y en 2002.

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