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Foto del Diario ABC/ DIAZ CASARIEGO

Copa del Rey

Una Copa con historia

Los 20 años que tardó el Real Madrid en ser campeón, un boicot catalán o el primer equipo occidental que ganó a uno del bloque comunista son historia de la Copa.

El 14 de octubre de 1933, la Alemania Nazi decidió abandonar la Sociedad de Naciones. Este organismo internacional se creó en 1919 con la intención de establecer las bases para la paz y mejorar las relaciones internacionales tras la I Guerra Mundial. Adolf Hitler violó todas las normas internacionales y empezó el denominado Aufrüstung, un masivo rearme alemán con la intención de ocupar el espacio que le correspondía a la raza superior. Ese mismo día, en España se disputó el primer partido de la Copa de Baloncesto entre el Rayo Club de Madrid y el Juventus de Sabadell.

En los Jardines del cine de Goya (donde hoy se ubica el WiZink Center y sobre una cancha de arena, dio inicio el primer partido de la Copa. A los 11 minutos de juego de la segunda mitad, los jugadores del Juventus de Sabadell se marcharon al vestuario. El motivo fue el mal estado de la pista y lo casero del arbitraje. El equipo de Sabadell envió una queja a la Federación Catalana que derivó en un boicot de los equipos catalanes y la no celebración del torneo al año siguiente. El Rayo Club pasó a la final tras el abandono del Sabadell. La otra semifinal, entre el Madrid Basket (actual Real Madrid) y el Illuro de Mataró, la ganó el equipo blanco.

El domingo 29 de octubre de 1933 se disputó la primera final de la Copa de Baloncesto entre Madrid Basket y Rayo Club. Ese mismo día y a la misma hora (11:00), a dos kilómetros de la cancha, Primo de Rivera, fundador de la Falange, daba un mitin en el Teatro de la Comedia. El Rayo Club ganó la final por 21-11 al Madrid Basket.

El siguiente campeón del torneo fue el S.S. Patrie. Este equipo de baloncesto, ya desaparecido, fue fundado por una colonia francesa que hubo en la Ciudad Condal. Venció en la final al Rayo Club (23-19), haciendo valer el factor campo, ya que el partido se disputó en el Parque Municipal de Montjuïc, ante 250 personas. Al año siguiente, la final volvió a Madrid, al Frontón de Recoletos. El Rayo Club levantó su segunda Copa (23-20).

El torneo no se volvió a disputar hasta 1940, tras finalizar la Guerra Civil española. La década que transcurrió desde 1940 hasta 1951 fue dominada por clubes catalanes. Hasta cinco equipos distintos levantaron el título en las once primeras ediciones después de la guerra: F.C. Barcelona, L´Hospitalet, R.C.D. Español, Laietà y Joventut de Badalona. El primer ganador fue L’ Hospitalet, uno de los equipos más antiguos del baloncesto nacional, que actualmente milita en LEB Plata y que se enfrentó al B.C. Athletic de Gracia. Este equipo era casi el mismo que el S.S. Patrie, que se vio obligado a desaparecer porque tras la Guerra Civil se le consideró equipo extranjero y no pudo inscribirse en las competiciones nacionales (algo impensable a día de hoy, un ejemplo es el Morabanc Andorra, que participa en la ACB). Entonces muchos jugadores del S.S. Patrie decidieron jugar en el B.C. Athletic de Gracia.

Otro de los cinco equipos que logró el título durante el dominio catalán fue el R.C.D. Español, que por aquel entonces tenía sección de baloncesto. El equipo perico tuvo varias secciones deportivas: hockey patines, hierba, voleibol femenino, atletismo, rugby, béisbol, ciclismo o fútbol sala. Tras el Español, otro equipo también desaparecido logró levantar dos veces la Copa. El Laietà, llamado también Layetano, fue uno de los equipos más potentes de la época y sus dos títulos llegaron tras derrotar en la final a F.C. Barcelona y Real Madrid. Actualmente, el equipo se dedica a la formación de jóvenes, porque el baloncesto profesional ha desaparecido.

El segundo equipo de la historia del torneo con más entorchados en su palmarés es el F.C. Barcelona. Consiguió su primer título diez años después de la primera final. Desde entonces, el club catalán ha disputado 35 finales, de las cuales en 24 se ha proclamado campeón.  Al Real Madrid, que estuvo presente en la primera final, también le costó lograr el campeonato. Tuvieron que pasar casi 20 años (1951) para que levantase su primer título copero. Actualmente, el club blanco ha disputado 46 finales y ha conseguido 27 trofeos.

Antes que el Real Madrid, otro histórico del baloncesto nacional, el Joventut de Badalona, levantó la Copa. Un año después de que el club de Badalona alzase su primer título, el Barça consiguió el cuarto. Disputó la final contra el Casa Canarias. Este equipo de baloncesto no tiene nada que ver con ninguno de los equipos de las islas que conocemos. De hecho, era un club madrileño. En los años 40, Casa Canarias lo fundaron cinco estudiantes palmeros junto a un estudiante tinerfeño. Los cinco estudiantes canariones eran Elirerto Galván, Sergio Pérez, Manolo Perera, Ramón Ramos y Mariano Rodríguez. El chicharrero era Eugenio Machado, que años más tarde fundaría el Real Club Náutico de Tenerife. Son los dos únicos equipos de las Islas Canarias que han disputado una final de Copa y, ambos, perdieron la final (El primero contra los blaugrana por 39 a 25; el R.C.N. Tenerife contra el Real Madrid por 102-82, en la primera final en la que se superaron los cien puntos).

El R.C.N. Tenerife, aunque apareció más tarde (1952), se convirtió en el primer equipo de las Islas Canarias que llegó a primera división. Tras aquel logro, en Tenerife se construyó un pabellón cubierto y con parqué, el primero de las islas. Se mantuvo durante una década en primera y fue subcampeón de la Copa. Cuando descendió fue el final de su época dorada y cayó hasta EBA (3ª división), donde milita actualmente.

En la década de los 50, apareció otro equipo catalán que se convirtió en uno de los más potentes de la época, pero que no cosechó mucho éxito. El Club Aismalíbar Montcada perteneció a una empresa de caucho y plásticos de Moncada y Reixach. Los empleados de la empresa crearon el equipo para disputar la Liga Obra Sindical de Educación y Descanso. Tras ganar la liga varias veces, los dueños de la fábrica decidieron federarlo y en sus dos primeros años ganaron la liga catalana de segunda y primera división. Esto llevó a que en la década de los 50 los dueños decidieran hacer una gran inversión en el equipo, con miras a desarrollar un conjunto competitivo de cara a la competición nacional. Ficharon como entrenador-jugador a Kucharski y para completar el quinteto a tres jóvenes que años más tarde se convertirían en jugadores históricos: Emiliano Rodríguez, Nino Buscató y Francisco Borrell, el primer pívot que superaba los dos metros de estatura.

Lograron el campeonato de Cataluña, pero a nivel nacional se tuvieron que conformar con cuatro subcampeonatos coperos (1956, 57, 58, 59). A nivel internacional, el equipo catalán fue invitado a un torneo internacional en Sicilia en 1957. En la ciudad italiana derrotó al Spartak de Praga por 77-73 y se convirtió en el primer equipo de Europa Occidental que derrotaba a un equipo del bloque comunista. A mediados de los años 60, la normativa cambió y los partidos se empezaron a disputar en pabellones cubiertos. El Montcada tuvo que jugar en el Palacio de los Deportes y el público fue disminuyendo. Finalmente, el equipo terminó desapareciendo en 1964.

Al mismo tiempo que el Montacada era víctima de la pérdida de interés, nació el Picadero Jockey Club, que fue de los equipos más potentes de Cataluña hasta los años 70. Contó con secciones de béisbol, balonmano, voleibol, rugby, cíclicos y hockey, pero ninguna adquirió la importancia del equipo de baloncesto. Ni siquiera la sección de equitación, que daba el nombre al club. Durante los años 60, el equipo tuvo el protagonismo que hubiera correspondido al Barcelona. Con el auge del Español y del Joventut, el Barça había perdido importancia. El presidente del club blaugrana por aquel entonces, Enric Llaudet, decidió eliminar la sección de baloncesto. Un año más tarde, por petición de la directiva culé,  volvió a contar con el equipo de baloncesto. El Picadero Jockey Club terminó por desaparecer en 1973; su pabellón, situado a espaldas del Camp Nou, fue adquirido por el Barça a cambio de 40 millones de pesetas y rebautizado como Palau Blaugrana 2, y es donde juegan actualmente todas las categorías inferiores del F.C. Barcelona.

El Saski Baskonia es el único equipo del País Vasco que ha logrado levantar el título y lo ha hecho en seis ocasiones. Pero antes que el Saski, otro equipo vasco y también vitoriano logró presentarse en una final de Copa: el KAS Vitoria. En los años 40, en los colegios de Euskadi se empezó a jugar al baloncesto. Años más tarde, aquellos niños que jugaban en los patios del recreo se convirtieron en profesionales y en la región se empezó a crear afición por el baloncesto. El KAS era líder en Europa en el ciclismo y decidió apostar por el basket.

Tras una gran inversión, el equipo fichó a tres estadounidenses con el objetivo de llegar a primera. En la división de plata, los vascos no perdieron ningún partido, pero la historia en primera fue diferente. El equipo competía bien, incluso fue subcampeón de Copa en 1967, pero no terminaba de arroyar. El director del equipo ciclista se cansó de su entrenador y decidió poner a un amigo suyo bilbaíno al frente del equipo. El enfado en la ciudad fue tan grande que la gente dejó de beber KAS en los bares vitorianos y los establecimientos dejaron de vender el refresco. Años más tarde, el equipo no pudo hacer frente a sus deudas y desapareció.

El Real Madrid es el equipo más laureado de la competición. Si en 1980 la final de la Copa del Rey de fútbol fue entre el Real Madrid y el Castilla, el mismo encuentro, pero en el baloncesto, se produjo 20 años antes. En 1960, Real Madrid y Hesperia de Madrid (filial del club blanco) se encontraron en la final. La estrella del Hesperia era Lolo Sainz. Fueron grandes años para el Real Madrid, que tuvo una de las canteras más potentes de Europa. Años más tarde, en 1978, el Tempus jugó la final de la Copa contra el F.C. Barcelona, una de las finales con más anotación del torneo (130-113).

Un año antes de su presencia en aquella final, el Tempus fue el filial del Real Madrid. Con su ascenso a primera división en el año 1978, decidió separarse del equipo blanco para poder disputar la máxima división del baloncesto nacional. Desde entonces, se vio obligado a cambiar de nombre dependiendo de sus patrocinadores. También fue un equipo nómada, que buscó diferentes lugares donde jugar ,como Vallehermoso, donde empezó, o Pozuelo de Alarcón, de donde se tuvo que marchar por el frío que hacía en su pabellón de los Escolapios (jugadores, afición y periodistas se quejaron). En la sede del Canoe jugaron el resto de sus partidos hasta su desaparición. Alfonso del Corral, que fue jugador del Real Madrid y médico del primer equipo de fútbol, fue su máxima estrella. Se le consideró el equipo favorito de Raimundo Saporta porque le invitó varias veces a torneos para evitar su desaparición. Antes de que se produjera, jugó una final más, otra vez contra el Barcelona y bajo el nombre de C.B. Inmobanco. En 1983, el equipo terminó por desaparecer.

Después de 82 ediciones han llegado a la final 24 equipos diferentes de ocho comunidades distintas (Cataluña, Madrid, Aragón, País Vasco, Comunidad Valenciana, Andalucía, Canarias y Extremadura) y 15 equipos distintos han levantado el título. Donde hubo unos jardines anexos a una plaza de toros y ahora hay una explanada custodiada por el Wizink Center, en ese mismo punto, la Copa se volverá a celebrar en el lugar de su nacimiento. Allí empezó todo. 

Describe su cabeza como el garaje de Homer Simpson: siempre desorganizado. Le promete a diario a una Marge imaginaria llamada conciencia que luego más tarde lo organizará, pero nunca lo hace. Un sillón, su cerveza Düff, el mando a distancia y el televisor con retransmisiones deportivas son sus acompañantes en el día a día. En A La Contra encontró el lugar donde puede contar esas hazañas del deporte que tanto le gusta ver.

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