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Rafa Nadal celebra un punto ante Thiem I CORDON PRESS

US Open

Una noche en el museo

Rafa Nadal vence en otro partido épico a Thiem (0-6, 6-4, 7-5, 6-7, 7-6) y jugará las semifinales del US Open ante Del Potro.

Rafa Nadal es nuestra esperanza más duradera. Los españoles deberíamos cambiar el hábito de vestirnos de color verde, por enfundarnos una camiseta Nike sin mangas a ver si se nos pega algo. Los límites del hombre están sobrevalorados, Rafa es una muestra de ello. Cuando las manecillas del reloj ya superaban las dos de la madrugada en Nueva York y los bostezos poblaban las gradas de la Arthur Ashe, Nadal, lejos de pretender romper la armonía de su carácter, le daba un abrazo a Thiem al que acaba de vencer después de una encarnizada lucha que había durado  4h 49m. La foto. Su esencia. La vida misma. «Sufrimiento es la palabra correcta para definir el partido de esta noche. Ha sido una gran batalla, las condiciones han sido muy duras por la humedad. He tenido un inicio complicado pero he intentado mantenerme en el partido en el segundo set. Luego en el tercero pudo haber pasado cualquier cosa, él sacó para ganarlo pero pude rehacerme. En el cuarto hubo muchas oportunidades para ambos y en el quinto casi se me para el corazón», reconocía Rafa ante los periodistas.

Que cualquier final resultase injusto, les da una idea de lo que fue el partido. Una montaña rusa donde ambos pasaron por varias ciclogénesis explosivas. Para empezar, Nadal se encontró con un huracán de frente que se lo llevó por delante en apenas 25 minutos. El tenis son instantes. Por eso, cuando con 6-5 y 30-30 en el marcador, Rafa estrellaba una volea asequible contra la red, el gesto del balear se torció hasta dimensiones que invitaban a pensar que hoy nos levantaríamos con ojeras. El quinto set cayó por su propio peso porque hay cierta clase de películas cuyos finales no nos pueden negar.

 

 

Por cierto, como era de esperar, el famosos chaleco le duró a Nadal lo mismo que dos peces de hielo en un whisky on the rocks. Los experimentos, para otros. Cuando me refiero a Nadal como un superviviente o como un extraterrestre es porque nadie tiene las herramientas para poder sobrevivir a 74 golpes ganadores, 18 aces y un set en blanco en contra nada más arrancar el partido. Nadie, salvo él. Solo Rafa ve la luz al final del túnel cuando los demás se dan por vencidos si sienten el aliento de la muerte en su nuca. Thiem estuvo a punto de derribarle con una cantidad incontestable de argumentos, pero Nadal tiene la respuesta y se la llevará a la tumba. El US Open 2018 ya tiene su partido para recordar, eso sí, con el permiso del duelo de altos vuelos que jugarán Rafa y Del Potro en semifinales. No experimenten emociones fuertes de aquí al partido o sufrirán un pico de adrenalina, se lo aseguro.

El heredero tendrá que esperar, porque cuando Thiem fallaba la última bola, los pilares que sostienen la jerarquía del tenis actual se mantuvieron intactos. «Me sabe muy mal por Dominic porque es uno de mis mejores amigos en el tour. Es un gran tipo, un gran jugador y le deseo todo lo mejor. Al final del partido le he dicho que lo sentía, que había jugado bien. Es muy joven y tiene todo el tiempo por delante para ganar grandes torneos. Es un gran luchador, siempre muestra una gran actitud y eso es lo más importante, demuestra que ha tenido una gran educación. Lo siento por él, pero estoy seguro que volverá a tener oportunidades como ésta en el futuro». Los brazos de Rafa se elevaron hacia el oscuro cielo neoyorkino mientras se quitaba doscientas toneladas de encima y nosotros disfrutábamos de otro final de película que nunca nos cansamos de ver y por el que merece la pena pagar la entrada. Ya lo creo.

Periodista. Si suena Ella Fitzgerald, mejor. LaLaLandera. Tiene carácter, talento y, para colmo, nació cuando la mayor parte de nosotros ya teníamos media carrera hecha (o deshecha). Posee una gran habilidad para salir al corte en el fútbol y en la redacción, aunque es más de ponerla en la escuadra. Emperatriz de la batcueva.

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