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Vuelta a España

Valverde, único e inmortal

Sabedor de que Sagan tenía la cruz puesta en esta fecha, el murciano se pegó a él en el último kilómetro y solo lo adelantó para levantar los brazos.

De talento inagotable, de piernas privilegiadas y ganador como ningún otro. No hay corredor en el mundo como Alejandro Valverde, inmortal ya a sus 38 años. “Viejo de edad, pero no de ilusión”, explicó poco después de repetir triunfo en La Vuelta 2018, una carrera que lidera en la combinada y la clasificación por puntos y que no porta el jersey rojo por esa fuga consentida a Rudy Molard. Su exhibición camino de Almadén volvió a tener su sello personal. Supo esperar su momento, aguantar a rueda de Peter Sagan y superarlo en el sprint final. A un tío que es triple campeón del mundo y que domina este arte como pocos. Pero cuando tienes a Valverde cerca, nunca sabes qué puede acabar pasando.

Fue un día de transición hasta los últimos ocho kilómetros. Aunque los equipos de los velocistas decidieron controlar y echar abajo la fuga de tres formada en el primer metro de la etapa, el final volvía a tener miga, siempre picando para arriba, revirado y con las trampas clásicas de la primera semana de esta carrera. Lo leyó bien Valverde, que utilizó primero a su equipo y después a su intuición. Sabedor de que Sagan tenía la cruz puesta en esta fecha, se pegó a él en el último kilómetro y solo lo adelantó para levantar los brazos. Cuando nadie contaba con él, volvió a ganar, a coger bonificaciones y a amenazar el liderato del francés en las rampas de La Covatilla, el duro final de este domingo.


Muchos candidatos


Junto a Valverde y Sagan, aparecieron en la foto del final Danny Van Poppel y Ión Izagirre, que se sigue postulando como candidato a todo. Está pasando la primera semana con los mejores, dando sensación de estar en el mejor momento del año y siendo ya el líder único de su equipo. Apunta algo, algo que deberá demostrar también en las rampas salmantinas de este domingo. También emergió Nizzolo, que sigue peleando por ganar, y Jesús Herrada, que lo probó ayer y volvió a asomar hoy, pero sin la suerte necesaria como para ser el mejor del día.

No tuvo nada más noticiable la jornada. Los kilómetros pasaron sin pena ni gloria, con la única salvedad de que se alcanzaron temperaturas superiores a los cuarenta grados. Eso es algo que también se acusa en el día y en el largo plazo. Habrá que ver cómo resisten los corredores el desgaste de esta primera semana.

Y mañana llega la Covatilla, el primer gran final en alto de la carrera. 200 kilómetros de etapa, la subida previa a Peña Negra, más calor por la Sierra de Gredos y un final exigente en el mencionado final, previo paso por Béjar, cuna de grandes campeones como Roberto Heras o Santi Blanco, o el emblemático Candelario, uno de los pueblos más bonitos de España. A partir de ahí, siempre para arriba, por rampas irregulares pero duras que pondrán a cada uno en su sitio.

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