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Modric celebra el primer gol de Croacia

Mundial Rusia 2018

¿Y si Modric gana el Balón de Oro?

Gracias a su papel con Croacia, ha ganado enteros en la carrera. El croata, Griezmann y Mbappé, con el permiso de Cristiano y Messi, en el sprint final.

En los últimos días, hemos sufrido una locura transitoria ocasionada por noticias que bombardeaban nuestros sentimientos futboleros de manera apabullante. Zidane, tras ser tricampeón de la Champions, dejaba el banquillo del Real Madrid; Torres e Iniesta se van al fútbol japonés; Buffon regresaba de entre los muertos para unirse al millonario proyecto del PSG; Cristiano Ronaldo, ídolo del madridismo, se marchaba a la Juventus… Entre todo este aluvión, un nombre se colaba sin hacer mucho ruido: Modric.

El croata se ha postulado como uno de los máximos aspirantes al Balón de Oro. ¿Y por qué no? Desde que en 2016 France Football cortara relaciones con la FIFA y volviera a su formato tradicional las cosas han cambiado. Tras tener nuestra mente amodorrada por la costumbre de ver a un portugués o un argentino dar el discurso de campeón, hemos recordado qué ocurría antes del sello de la FIFA en el trofeo: que France Football tiene predilección por jugadores que han sido campeones del mundo. Véase Cannavaro que, ante todo pronóstico en 2006, se alzó con la ilustre condecoración cuando, liderando a una tosca Italia, ganó el Mundial. Le antecedían Ronaldo (2002) y Zidane (1998).

Cannavaro fue el último campeón del mundo en recibir el premio. Sea esto por la mano de la FIFA o por la aplastante superioridad de Messi y Cristiano Ronaldo. Ambos rompieron todos los registros y ambos dejaron sin premio a Iniesta, Xavi o Neuer. Ahora, tras la campaña en torno a la figura del croata, otros muchos nombres han surgido como merecedores de la corona del fútbol.

 


MODRIC


El capitán de la revolucionaria Croacia maneja el tiempo dentro del terreno de juego. Cuando para el balón en sus pies, puede alargar o acortar los momentos a su antojo. La selección de los cuadros parece moverse al ritmo de sus pies. Y no solo eso, también fue el líder en la sombra de un Real Madrid histórico que consiguió su tercera Champions consecutiva. El papel de Modric en el equipo blanco no le da el protagonismo que merece al vivir oculto tras los goles de Cristiano y más empañado por la chilena de Gareth Bale, pero todos coinciden en que su figura era insustituible en el esquema de Zidane. En su contra está que su temporada no ha sido tan brillante como la de años anteriores. Además, en La Liga, los merengues no hicieron un año del todo vistoso, lo que podría ser una mancha negra a la hora de decidir el Balón de Oro.

 


GRIEZMANN


Entre tanta estrella en el equipo francés hay una que brilla por encima de las demás. Griezmann es líder indiscutible del equipo de Deschamps con un dato más que representativo: ha participado en 13 de los últimos 20 goles en campeonatos oficiales de Francia. Incluida la asistencia del gol que les clasificó para la final. Números que se quedan cortos cuando hablamos del Atlético de Madrid. Líder, sin discusiones, de unos rojiblancos que han firmado una gran campaña al quedar segundos en liga y campeones de la Europa League, con el francés marcando dos goles en la final. En su lista negra se encuentra un año para olvidar en la Champions, donde el Atleti no fue capaz de pasar la fase de grupos.

 


MBAPPÉ


Kylian Mbappé Lottin. Los que no tengáis apuntado este nombre, deberíais haberlo hecho hace mucho tiempo. Es el jugador más joven de la historia de Francia en hacer un gol en un Mundial. Con el permiso de Griezmann, el jugador del PSG está siendo un descarado con apenas 19 años, un puñal incansable en la banda derecha de la selección. A pesar de sus altibajos, se puede decir que él solo eliminó a una campeona del mundo como Argentina. Hizo que nadie hablara de Messi, ni para bien ni para mal, por su espectacular partido. Es su carta de presentación para ser nombrado mejor jugador del planeta. Además, con el PSG ha sido campeón de liga marcando 13 goles. En contra: su actuación en la Champions. Cuando más se esperaba de él, quedó lejos de su potente proyección. Una mancha, junto a su corta trayectoria, que pesará mucho a la hora de decidir.

 


KANE / HAZARD


Sus nombres no están al nivel que los anteriores, pero no hay que olvidarse de ellos. Ambos, líderes y capitanes de sus selecciones. Al comenzar el Mundial, nadie daba una peseta porque se jugaran el tercer puesto. Por un lado, Kane, delantero con clase y gol, acabó la Premier con 30 tantos a su favor y ahora es máximo goleador del Mundial con 6 tantos. Por otro, Hazard, comandante de Bélgica partido tras partido, uno de los jugadores más destacados de este Mundial que ha llevado a su selección a semifinales. Pero los dos tienen en su contra no haber conseguido un título importante este año. Ni liga ni Champions.

En la otra cara de la moneda, están los jugadores que eran máximos aspirantes a subir a la cima y que se han quedado atrás por un mal Mundial. La pregunta es si el peso de este campeonato será suficiente para hacerles bajar de posiciones. Ellos, durante el resto de la temporada, trabajaron más que nadie para obtener su reconocimiento. Ahora, lucharán para que ninguna de las estrellas mundialistas les adelante en la carrera por el Balón de Oro. Por méritos propios han llegado ahí.

 


CRISTIANO RONALDO


Por tercer año consecutivo se hace la foto con la Champions League. Vuelve a ser máximo goleador de la mejor competición europea y en liga acaba con 26 goles en 27 partidos. Su papel en el Mundial, a pesar de caer eliminado en octavos, ha sido destacable. Termina con 4 goles y queda registrado un partidazo contra la Selección española donde marcó un hat-trick. El pensar que puede ser su último año a este nivel puede pesar a la hora de que las votaciones vayan a su favor. En su contra está ser tercero en liga, su mal comienzo de curso y no haber conseguido llevar a Portugal más lejos en el Mundial.

 


MESSI


Nadie duda de que Messi entrará en los libros de historia del fútbol por la puerta grande. Bate records cada año y siempre ha estado en boca de todos como el mejor jugador de todos los tiempos. Otro año más, Bota de Oro. Sus estadísticas hablan solas y el Barça gana cuando él quiere. Campeón de La Liga y de Copa del Rey. En el Mundial, estuvo cuando su selección más le necesitaba, pero no pudo hacer nada contra la Francia de Griezmann y Mbappé. Como Cristiano, su máximo rival, terminó su estancia en octavos. Su escueto papel en Champions y en el Mundial pesarán (y mucho) a la hora de nombrarle mejor jugador del planeta.

 


NEYMAR


La samba de Brasil. El color amarillo. Si hablas del país sudamericano, hablas de Neymar. Siempre en el foco de la cámara, sea para decir algo bueno o algo malo. Está claro que dentro de las venas corre fútbol, pero el jugador del PSG no termina de consagrarse. Eterno futuro Balón de Oro, ha vivido a la sombra de Messi y Cristiano, y ahora le empiezan a coger los demás. Siempre ha sido el candidato, pero nunca ha terminado de consagrarse. Este año, con el Mundial, tenía la oportunidad, pero de lo que más se ha hablado es de sus volteretas por el suelo. Coutinho tuvo más importancia que él y en el PSG sus compañeros Cavani y Mbappé no le dejan brillar a su antojo.

 


SALAH


El egipcio tiró abajo la mesa donde comían Cristiano y Messi. Llevó a un histórico Liverpool a lo más alto de Europa y peleó hasta el final con los dos. Pero ambos le ganaron. El primero en la final de la Champions y el segundo en la Bota de Oro. Como los demás, una buena imagen con Egipto en el Mundial hubiera sido fundamental para alzarse con el pesado balón. Su encontronazo con Sergio Ramos lo cambió todo. En la final, no pudo jugar todo el partido y en el Mundial, se perdió el primer encuentro y en el resto no estuvo a la altura. Vuelta a casa en grupos y cero puntos en el casillero. Salah lo tiene difícil.

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